¿Qué es el rotavirus y cómo evitar su contagio en niños?

La infección por rotavirus es la causa más común de diarrea en niños menores de cinco años en todo el mundo. Además, suele estar acompañado de vómitos, fiebre y deshidratación, al punto que muchas veces requiere hospitalización.

Estudios afirman que cada niño menor de cinco años puede infectarse por lo menos una vez a lo largo de su vida y la primera infección suele ocurrir antes de los tres años.

Se contagia de persona a persona, por consumir agua o alimentos y por el contacto con superficies contaminadas. Una de sus características es la facilidad con la que propaga entre la población y los menores de edad.

Datos entregados por el Instituto de Salud Pública (ISP) muestran que en Chile, entre 2015 y 2020, se presentaron 1.605 casos confirmados de rotavirus.

La enfermedad es más frecuente en otoño-invierno, generalmente entre los meses de mayo y agosto. Sin embargo, es posible contraer el virus durante todas las estaciones del año.

Cómo prevenirlo

“Existen varias medidas de prevención que nos ayudan a evitar esta infección o sus complicaciones, tales como el lavado de manos universal y fomentar la lactancia materna, en especial los primeros meses de vida, también se incluyen en la lista el consumo de agua potable y la limpieza de superficies”, señala la Dra. Tamara Rosales, pediatra infectóloga y gerente Médico de GSK.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda el uso de las vacunas contra el rotavirus como parte de una estrategia integral de control de las enfermedades diarreicas.

A diferencia de otras vacunas, esta no es administrada a través de una inyección sino por gotas vía oral y se coloca a los 2 y 4 meses como parte de las vacunas complementarias al Programa Nacional de Inmunizaciones (PNI).

“Es de gran importancia complementar estas medidas con un esquema de inmunización completo, así que los invitamos a conversar con sus pediatras para conocer acerca de estas formas de prevención”, plantea la Dra. Rosales.

Además, existen otras medidas de prevención, como la promoción de la lactancia materna temprana y exclusiva, el lavado de manos con agua, jabón y el saneamiento del agua.

Para mayor información, ingresa a www.vacunarparalavida.cl.

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