Dos enfermedades que causan picazón en la piel y que pueden ser mucho más profundas

Una forma de artritis difícil de diagnosticar, que puede limitar seriamente la actividad diaria, es la llamada artritis psoriásica o PsA, que con frecuencia se debe a una enfermedad de la piel no transmisible llamada psoriasis, que hace que las células de la piel crezcan más rápido de lo habitual y produce manchas escamosas y con picazón, principalmente en los codos, las rodillas y el cuero cabelludo.

En las últimas dos décadas se han logrado avances en el tratamiento de la PsA incluso cuando la detección sigue siendo difícil.

Maarten de Wit, quien padece la enfermedad, representa una organización de pacientes con patologías reumáticas (o inflamatorias), incluida la PsA, y preside un grupo de estudio para la investigación colaborativa en la Alianza Europea de Asociaciones de Reumatología, con sede en Suiza, también llamada Eular.

Eular forma parte de un proyecto de investigación que recibió financiación de la Unión Europea (UE) para mejorar la detección de PsA y quizás incluso prevenir su aparición.

Reto del tratamiento

La psoriasis afecta a alrededor del 2% de las personas en todo el mundo, incluidos 6,4 millones en Europa. Entre ellos se encuentran los tres hijos de De Wit, que ahora tienen 30 años y todos han tenido psoriasis desde la adolescencia.

Hasta el 30% de las personas con psoriasis desarrollan PsA. Pero es difícil saber qué pacientes con psoriasis contraerán PsA y cuál será el efecto de tratamientos específicos.

El proyecto Hippocrates reúne a 27 participantes de toda Europa con una amplia gama de conocimientos, un enfoque multidisciplinario crucial.

El proyecto utiliza datos moleculares, genómicos y otros datos clínicos existentes de pacientes. También está inscribiendo a otros 25.000 adultos con psoriasis de toda Europa en un estudio en línea.

Al aplicar técnicas de aprendizaje automático e inteligencia artificial a los datos combinados, los investigadores pretenden encontrar nuevos marcadores capaces de señalar la aparición de la PsA y la probable respuesta a la medicación.

Esperan acelerar el desarrollo de algoritmos de diagnóstico para evaluar la probabilidad de que la psoriasis se convierta en PsA.

Eczema

La APs es sólo un ejemplo de las complicaciones que pueden resultar de las enfermedades inflamatorias de la piel y las lagunas en el conocimiento sobre sus causas.

Se cree que la psoriasis se debe a un problema del sistema inmunológico y que está influenciada por factores tanto genéticos como ambientales.

Otro proyecto financiado por la UE, llamado Biomap, pretende mejorar la comprensión no sólo de la psoriasis sino también del eccema, que provoca piel seca, con picazón y agrietada.

Formalmente conocido como dermatitis atópica o EA, el eccema se asocia con asma y una afección nasal llamada rinitis. Si bien no se comprenden completamente los vínculos entre estas afecciones, todas causan inflamación.

“La psoriasis y la EA no son sólo enfermedades comunes de la piel, sino que son enfermedades comunes en general”, afirmó el profesor Stephan Weidinger, dermatólogo de la Universidad de Kiel (Alemania), quien dirige Biomap.

Subtipos de enfermedades

Los investigadores están utilizando técnicas moleculares avanzadas para analizar información de más de 50.000 pacientes.

El objetivo es identificar distintos subtipos de enfermedades (potencialmente incluso identificar otros nuevos) con firmas y biomarcadores característicos.

Esto, a su vez, podría conducir a tratamientos que sean más eficaces y más baratos.

La recopilación de datos está prácticamente completa y se están llevando a cabo análisis en profundidad; ya se han identificado dos subtipos de EA a través de muestras de sangre. Los subtipos de condiciones de salud también se denominan endotipos.

“Creo que podremos aportar más pruebas de que existen endotipos que se pueden distinguir claramente”, afirmó Weidinger, quien dijo que la sociedad en su conjunto tiene interés en el esfuerzo de investigación, especialmente porque enfermedades como la EA suelen durar toda la vida y comienzan en la niñez.

“Las enfermedades de la piel a menudo se subestiman, tal vez porque normalmente no ponen en peligro la vida. Pero la carga es enorme y los costos para la sociedad son enormes”, señaló.

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