¿Qué pasa cuando falla el marcapasos natural del corazón? La desconocida Enfermedad del Nodo Sinusal

“Las medidas de confinamiento por la pandemia por COVID-19 han?hecho que?compartamos?más con la familia, abuelos u otros adultos mayores que habitualmente están en casa.?Como cardiólogo, electrofisiólogo, creo que es un buen momento para enseñar a detectar síntomas de enfermedades cardíacas que muchas veces pasan desapercibidos por nuestras actividades diarias”, propuso en una carta a medios el doctor Armando Pérez-Silva, del Hospital Regional de Concepción.

En la misiva el médico se refirió a la Enfermedad del Nodo Sinusal (ENS), que afecta a adultos mayores y se produce cuando falla el marcapasos natural del corazón. Los síntomas más frecuentes son mareos, fatiga, mucho cansancio, dolor al pecho y síncope, que es un desmayo con pérdida de conocimiento. “Son situaciones que se suelen asociar incorrectamente con la vejez, como si fuera algo natural en esta etapa de la vida”, alertó Pérez-Silva.

La cardióloga Andrea Lui Gil, integrante del equipo de la Unidad de Arritmias y Electrofisiología Cardíaca del Instituto Nacional del Tórax, explica que “el Nodo Sinusal es un grupo de células que están en el corazón y que son las responsables de que lata. Es el marcapasos natural del corazón, el centro de donde parte el latido cardíaco. Funciona toda la vida, pero en algunas condiciones puede fallar”.

Según la especialista, la edad es un factor de riesgo importante, siendo una enfermedad “que se da en personas de edad avanzada, sobre los 70 años, pero también puede ocurrir antes porque hay una degeneración del tejido normal y se reemplaza por fibrosis, que es lo más frecuente. También puede ocurrir después de una cirugía cardíaca o si el enfermo tiene un infarto”.

¿Cómo detectarla?

La doctora Lui detalla que el examen básico de diagnóstico “es el electrocardiograma donde uno puede ver frecuencia cardíaca baja, que el enfermo tiene ENS por su baja frecuencia (de 35 o 40 latidos por minuto, por ejemplo) pero si no es tan claro también se puede hacer un Holter o un test de esfuerzo”.

El cardiólogo Pérez-Silva agrega que “un proceso sencillo como la toma de pulso puede ayudar a detectarla. Una forma como puede manifestarse la Enfermedad del Nodo Sinusal es como?Fibrilación Auricular. Esta es?una arritmia cuyas pulsaciones pueden alternar bruscamente desde pulso muy bajo a muy rápido e irregular: desde?60 pulsaciones por minuto a 150 latidos o más”.

La recomendación de los especialistas es estar atento a los síntomas y controlarse periódicamente. La doctora añade que “de epidemiologia no hay datos precisos. Se estima que el 50% de los marcapasos implantados son por esta causa y que 1 de 600 casos de enfermedades cardiacas es ENS. Es más frecuente de lo que uno piensa, sobre todo porque ahora la gente vive más tiempo”, mientras que el doctor Pérez-Silva plantea que “las enfermedades eléctricas del corazón no son prevenibles, pero sí podemos enseñar a detectar sus síntomas precozmente”.

Fotografía: ©123RF.com

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