Encuesta demuestra impacto económico que ha tenido la pandemia entre los médicos

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Los efectos de la pandemia se han sentido en todo el mundo a nivel social y económico, siendo Estados Unidos uno de los países más golpeado con más de 9.4 millones de casos y una cifra de muertos que se acerca a los 35 mil, según datos de la Universidad John Hopkins.

Las proyecciones apuntan a que el número de muertos y casos por COVID-19 en Estados Unidos siga aumentando y que incluso empeore a medida que se acerca el invierno, obligando a las personas a estar más tiempo en espacios interiores.

El número de muertos en por continúa aumentando y es probable que empeore a medida que las temperaturas más frías lleven a los estadounidenses a interiores y aumente el número de casos

La pandemia ha recibido gran parte del enfoque de la atención médica, pero al igual que en el resto del mundo, otras patologías crónicas y agudas no desaparecieron. Muchas de estas afecciones no se trataron o no se detectaron, lo que empeoró la salud de los pacientes.

En este contexto, la viabilidad financiera de los médicos y de los centros de salud privada se ha visto comprometida.

Para determinar este efecto, la American Medical Association (AMA) realizó una encuesta para evaluar el impacto económico que ha generado la pandemia a nivel del ejercicio privado. La consulta se realizó en línea desde mediados de julio hasta finales de agosto.

Los datos señalaron que el número promedio de visitas en persona a los consultorios médicos se redujo de 97 por semana a 57, según la encuesta realizada entre 3.500 médicos que brindaron al menos 20 horas de atención al paciente una semana antes de la pandemia.

Los médicos promediaron una caída del 32% en los ingresos desde febrero y aproximadamente uno de cada cinco médicos vio caer sus ingresos en un 50% o más, mientras que casi un tercio vio disminuciones de entre el 25% y el 49%. Solo el 19% de los médicos informaron que no bajaron los ingresos.

“Las prácticas de los médicos continúan sufriendo un estrés financiero significativo debido a las reducciones en el volumen de pacientes y los ingresos, además de los mayores gastos por suministros que son escasos para algunos médicos”, dijo la presidenta de la AMA, Susan R. Bailey, agregando que resulta urgente tener apoyo económico desde el Congreso.

Telemedicina aún es insuficiente

De acuerdo a la encuesta, las consultas por telemedicina ayudaron en parte a compensar esta disminución. El médico promedio informó haber tenido seis visitas semanales de teleconsulta en febrero, cifra que aumentó a 29 durante el momento más crítico de la pandemia, para luego caer a 16 en el momento de la aplicación de la encuesta.

En términos de oferta de teleconsultas, el 20% de los médicos ofrecieron este formato durante una semana típica de febrero. Esto creció al 77% durante el apogeo del uso de telemedicina y luego cayó al 68% en el momento de la encuesta en julio y agosto.

Los médicos que realizaban este tipo de consultas con regularidad antes del brote de COVID-19 dijeron que realizaron 29 visitas por semana en febrero, 51 durante el apogeo de la pandemia y aproximadamente 31 cuando se les realizó la encuesta.

Entre los médicos que no ofrecían este formato a distancia antes de la pandemia, las visitas de teleconsulta promediaban 23 por semana en el momento más crítico y todavía realizaban alrededor de 12 consultas por semana cuando se les realizó la encuesta.

Pero incluso con este servicio disponible, los médicos en promedio informaron que el total de visitas se redujo de 101 por semana en febrero a 72 en julio y agosto. Más de dos tercios de los médicos vieron una caída en las visitas de los pacientes durante este período, y el 10% informó una caída del 75% o más. Otro 11% vio caer las visitas de los pacientes entre un 50% y un 74%.

Equipamiento de Protección Personal

Según la encuesta, una de las ventajas del formato de telemedicina es que los médicos no deben utilizar equipamiento de protección personal (EPP), el cual que se está convirtiendo en un gasto creciente y muchas veces difícil de obtener.

Si bien el 15% de los médicos encuestados dijo que su gasto en EPP se ha mantenido igual, el 64% dijo que su gasto ha aumentado, y el 19% dijo que no estaba seguro. Más específicamente, casi el 40% de los médicos informaron que su gasto en este tipo de implementos aumentó en más de la mitad. Otro 25% dijo que sus gastos aumentaron, pero menos del 50%. El aumento promedio fue del 57%.

En todos los tipos de práctica, el 36% de los médicos dijeron que adquirir EPP era “muy” o “extremadamente” difícil, aunque el grado de dificultad está relacionado con el tamaño de la práctica. La dificultad para obtener EPP fue particularmente aguda para las prácticas más pequeñas que podrían carecer de poder adquisitivo o relaciones establecidas con proveedores.

El cuarenta y uno por ciento de los médicos en la práctica de cinco médicos o menos dijeron que obtener EPP era “muy” o “extremadamente” difícil. El número comparable de médicos en prácticas de 50 o más médicos fue del 30%. Cuarenta y tres por ciento de los médicos en consultorios que eran propiedad de médicos dijeron que obtener el EPP era “muy” o “extremadamente” difícil. El número comparable de médicos en consultorios de propiedad de hospitales o sistemas fue del 25%.

 

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