Las infecciones de transmisión sexual aumentan en la pandemia

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A pesar del confinamiento y las medidas de restricción, un estudio italiano señaló que han aumentado los casos de gonorrea y sífilis

Un estudio italiano presentado en el marco del 29° Congreso de la Academia Europea de Dermatología y Venereología (EADV, por sus siglas en inglés) señaló un aumento del diagnóstico de infecciones de transmisión sexual (ITS), incluyendo la gonorrea, la sífilis secundaria y el micoplasma genital.

La investigación, fue realizada en dos importantes centros principales de ITS en Milán (Italia) y compara el número de diagnósticos confirmados de las ITS más comunes en pacientes con síntomas durante el periodo del 15 de marzo de 2020 al 14 de abril de 2020 (tras las medidas de aislamiento social y confinamientos adoptados para controlar la epidemia) con el mismo periodo en 2019.

Los resultados revelaron que, a pesar de que se redujo el número total de asistencias en más de un tercio (un 37%, 233 en 2019 frente a 147 en 2020), el número de infecciones bacterianas graves, la mayoría asociadas con hombres que tienen sexo con otros hombres, aumentó durante el periodo de observación, incluida la sífilis secundaria y la gonorrea.

Sin embargo, la cifra disminuyó en los casos no graves, como las verrugas genitales y el molusco contagioso. El estudio concluye que, a pesar del confinamiento y las recomendaciones de distancia social, la pandemia no ha inhibido las conductas de riesgo y las ITS graves han aumentado.

“Se asumió que el encierro reduciría la oportunidad de encuentros sexuales e ITS. Sin embargo, me sorprendió la cantidad de nuevos casos de infecciones graves diagnosticadas en este corto periodo de tiempo. La infección podría haber aumentado debido a que la concentración de morbilidad y mortalidad de Covid en personas mayores hizo que la cohorte más joven y activa se sintiera protegida y, por lo tanto, menos reacia al riesgo”, explicó el doctor Marco Cusini, de la Fundación IRCCS del Policlínico de Milán, quien añadió que “si bien no es realista evitar que las personas tengan relaciones sexuales, incluso en esta insólita pandemia, el contacto cercano durante las relaciones sexuales implica inevitablemente un mayor riesgo de contagio del SARS-CoV-2. Los hallazgos muestran la importancia de la detección continua de infecciones de transmisión sexual y el beneficio real de tener este tipo de servicios abiertos y disponibles durante estos tiempos sin precedentes”.

Desde 2010, la sífilis ha aumentado en toda Europa y también en Latinoamérica. El desconocimiento de las ITS y la pérdida del miedo al VIH han hecho crecer estas infecciones entre los jóvenes.

Especialmente preocupante en el caso del tratamiento de la gonorrea, ya que aunque ésta sigue siendo muy susceptible a la ceftriaxona, el principal antibiótico con el que se trata esta enfermedad, la aparición de gonorrea resistente a los antimicrobianos (la resistencia antimicrobiana es la capacidad que tienen las bacterias, virus y algunos parásitos de impedir que los antibióticos y otros medicamentos actúen contra ellos) hace que cada vez sea más difícil de tratar, y a veces imposible.

Los primeros síntomas de la sífilis generalmente se desarrollan alrededor de dos o tres semanas después de la infección, aunque pueden comenzar más tarde. El síntoma principal es una llaga o úlcera pequeña e indolora, típicamente en el pene, la vagina o alrededor del ano, aunque a veces puede aparecer en la boca o en los labios, dedos o nalgas. La sífilis secundaria es una progresión de la enfermedad y los síntomas, sin embargo, es curable con tratamiento.

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