Es posible que gran parte del mundo no tenga acceso a una vacuna covid-19 hasta 2022

Casi una cuarta parte de la población mundial puede no tener acceso a una vacuna covid-19 hasta al menos 2022, según un estudio publicado por The BMJ Today.

Un segundo trabajo estima que 3.700 millones de adultos en todo el mundo están dispuestos a recibir una vacuna covid-19, lo que destaca la importancia de diseñar estrategias justas y equitativas para garantizar que la oferta pueda satisfacer la demanda, especialmente en los países de ingresos bajos y medios.

En conjunto, estos hallazgos sugieren que los desafíos operativos del programa mundial de vacunación contra el covid-19 serán al menos tan difíciles como los desafíos científicos asociados con su desarrollo.

En el primer estudio, investigadores de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins analizaron los pedidos anticipados de vacunas covid-19 antes de su aprobación regulatoria que había sido anunciada públicamente por países de todo el mundo.

Para el 15 de noviembre de 2020, varios países habían reservado un total de 7,48 mil millones de dosis, o 3,76 mil millones de cursos de 13 fabricantes, de 48 candidatos a vacunas covid-19 en ensayos clínicos.

Poco más de la mitad (51%) de estas dosis se destinarán a países de ingresos altos, que representan el 14% de la población mundial, dicen los autores. Los países de ingresos bajos y medianos potencialmente tendrán el resto, a pesar de que estos países comprenden más del 85% de la población mundial.

Si todos estos candidatos a vacunas se escalaran con éxito, la capacidad de fabricación total proyectada sería de 5,96 mil millones para fines de 2021, con precios que van desde 6 a 74 dólares.

Hasta el 40% de los dosis de vacunas de estos fabricantes podrían permanecer potencialmente para países de ingresos bajos y medianos. Sin embargo, esto dependerá, en parte, de cómo los países de altos ingresos compartan lo que adquieren y si Estados Unidos y Rusia participan en esfuerzos coordinados a nivel mundial.

Pero los autores señalan que incluso si todos estos fabricantes de vacunas lograran alcanzar su máxima capacidad de producción, al menos una quinta parte de la población mundial no tendría acceso a las vacunas hasta 2022.

“Este estudio proporciona una descripción general de cómo los países de altos ingresos han asegurado suministros futuros de vacunas covid-19, pero ese acceso para el resto del mundo es incierto”, escriben. “Los gobiernos y los fabricantes podrían brindar garantías muy necesarias para la asignación equitativa de las vacunas covid-19 a través de una mayor transparencia y responsabilidad sobre estos acuerdos”.

En el segundo estudio, investigadores de China y EE. UU. calcularon las poblaciones objetivo para las que se requerirían vacunas, para ayudar a guiar el desarrollo de estrategias de asignación justa y equitativa en todo el mundo.

Descubrieron que el tamaño de la población objetivo para la vacunación contra el covid-19 varía ampliamente según la región geográfica, los objetivos de la vacuna (como mantener los servicios básicos esenciales, reducir el covid-19 grave y detener la transmisión del virus) y el impacto de la vacilación de la vacuna en la reducción de la demanda.

Señalan evidencia que sugiere que alrededor del 68% de la población mundial (3.700 millones de adultos) está dispuesta a recibir una vacuna covid-19, y dicen que sus hallazgos “proporcionan una base de evidencia para la asignación y priorización de vacunas a nivel mundial, regional y nacional”.

“Las variaciones en el tamaño de las poblaciones objetivo dentro y entre las regiones enfatizan el tenue equilibrio entre la demanda y la oferta de vacunas, especialmente en los países de ingresos bajos y medianos sin capacidad suficiente para satisfacer la demanda interna de la vacuna covid-19”, concluyen.

Ambos estudios son observacionales y los autores reconocen las implicaciones de la incertidumbre y la información incompleta para sus análisis.

Sin embargo, estos hallazgos ilustran la considerable escala y complejidad de la fabricación, compra, distribución y administración de vacunas covid-19 de una manera que satisfaga las necesidades globales y lo haga de manera equitativa entre naciones y poblaciones.

En un editorial vinculado, Jason Schwartz, de la Escuela de Salud Pública de Yale, señala que muchos países ya han demostrado su compromiso con el acceso global equitativo a las vacunas covid-19 comprando a través de COVAX Facility, una iniciativa que invierte parte del pago en vacunas para países más pobres.

Pero dice que se requiere vigilancia “para garantizar que tales aspiraciones se hagan realidad en los meses y años venideros”.

Sostiene que la implementación exitosa y equitativa de los programas de vacunación contra el covid-19 “requiere una coordinación global sin precedentes y un compromiso sostenido de recursos – financieros, logísticos y técnicos – de los países de altos ingresos”.

En particular, dice que la participación de EE. UU. En los esfuerzos de vacunación “será invaluable para garantizar que todas las poblaciones a nivel mundial tengan acceso a las vacunas covid-19 que finalmente ayudarán a poner fin a esta devastadora crisis de salud mundial”.

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