Estudios revelan que personas con síndrome de Down son más susceptibles a padecer de forma grave Covid-19

Estudio del Centro de Regulación Genómica (CRG) de la Generalidad de Cataluña, en España, ha revelado los factores genéticos que pueden exponer o proteger a las personas con Síndrome de Down del Covid-19, además de conocer su pronóstico.

Trabajos independientes previos evidenciaron la existencia de un riesgo mortal de Covid-19 diez veces mayor en personas con Síndrome de Down. De esta forma, los resultados publicados en la revista Scientific Reports refuerzan las pruebas que apoyan las demandas para vacunar prioritariamente a estas personas por ser más vulnerables.

Los investigadores del CRG han descubierto que el gen (TMPRSS2) que codifica una enzima fundamental para impulsar la entrada de SARS-CoV-2 en las células humanas, tenía niveles de expresión un 60% más altos en personas con síndrome de Down, ya que este gen está ubicado en el cromosoma 21, del cual las personas con Down tienen tres copias.

Además, la investigación arrojó que el gen (CXCL10) presenta niveles más altos, lo que favorece una inflamación descontrolada, provocando que el sistema inmunológico ataque a sus propias células pulmonares. Este fenómeno, conocido como tormenta de citoquinas, es una de las principales causas de hospitalización y mortalidad por Covid-19.

Mara Dierssen, autora del estudio, defiende que “las personas con síndrome de Down deben ser incluidas urgentemente en los grupos prioritarios de vacunación contra Covid-19”, producto de la evidencia científica que demuestra su susceptibilidad a contraer de forma grave el Covid.

Los autores plantean que esto puede implicar que las personas con síndrome de Down sean más susceptibles a complicaciones a largo plazo, como la fibrosis pulmonar. Además, también pueden ser susceptibles a infecciones bacterianas después de haber pasado Covid-19, ya que las células trisómicas expresan bajos niveles de NLRP3, un gen fundamental para mantener la homeostasis contra las infecciones patógenas.

Estudios previos

Por su parte, la sociedad internacional Trisomy 21 Research Society realizó recientemente una encuesta que concluyó que las personas con síndrome de Down mayores de 40 años tienen un aumento sustancial del riesgo de mortalidad.

Otro estudio publicado en la revista científica ‘Annals of Internal Medicine’ señaló que las personas con Down afectadas por Covid-19 en Reino Unido tienen cinco veces más probabilidades de ser hospitalizadas y diez veces más probabilidades de morir.

“Estos estudios previos demuestran una asociación entre el síndrome de Down y una mayor mortalidad por Covid-19, pero no han demostrado una interpretación causal directa”, ha señalado Mara Dierssen, jefa de investigación de Neurobiología Celular y de Sistemas en el CRG y autora del estudio.

“En conjunto, consideramos que las personas con síndrome de Down mayores de 40 años o con comorbilidades importantes son altamente vulnerables desde el punto de vista médico, tanto en la etapa de infección como para el pronóstico después de sufrir las tormentas de citoquinas”, según Dierssen, expresidenta de la Trisomy 21 Research Society.

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