Multivitamínicos, omega-3, probióticos y vitamina D pueden disminuir el riesgo de una prueba COVID-19 positiva

Tomar multivitamínicos, omega-3, probióticos o suplementos de vitamina D puede reducir el riesgo de dar positivo en la prueba del SARS-CoV-2, el virus responsable de la infección por COVID-19, al menos entre las mujeres, indica un gran estudio de población, publicado en línea en la revista BMJ Nutrition Prevention & Health.

Pero tomar suplementos de vitamina C, zinc o ajo no se asoció con un menor riesgo de dar positivo en la prueba del virus, muestran los hallazgos.

Ha habido mucho respaldo de celebridades al uso de suplementos dietéticos tanto para prevenir, como para tratar la infección por COVID-19 desde el comienzo de la pandemia, señalan los investigadores.

Solo en el Reino Unido, la participación de mercado aumentó un 19,5% en el período previo al primer “bloqueo” nacional el 23 de marzo del año pasado, con las ventas de vitamina C aumentando en un 110% y las de multivitamínicos en un 93%.

De manera similar, las ventas de suplementos de zinc aumentaron un 415% en la primera semana de marzo, en el apogeo de los temores de COVID-19 en los EE. UU.

Los suplementos dietéticos pueden ayudar a mantener un sistema inmunológico saludable, pero no se sabe si los suplementos específicos podrían estar asociados con un menor riesgo de contraer SARS-CoV-2.

En un intento por cerrar esta brecha de conocimiento, los investigadores recurrieron a los usuarios adultos de la aplicación de estudio de síntomas COVID-19 para ver si los usuarios habituales de suplementos tenían menos probabilidades de dar positivo en el SARS-CoV-2.

La aplicación se lanzó en el Reino Unido, los EE. UU. Y Suecia en marzo de 2020 para capturar información autoinformada sobre la evolución de la pandemia.

Inicialmente, registró la ubicación, la edad y los principales factores de riesgo para la salud de sus usuarios. Pero a medida que pasaba el tiempo, se pidió a los suscriptores que proporcionaran actualizaciones diarias sobre una variedad de problemas, incluidos síntomas, resultados de pruebas de coronavirus y atención médica. También se alentó a las personas sin síntomas obvios a usarlo.

Para los fines de este estudio, los investigadores analizaron la información proporcionada por 372,720 suscriptores de la aplicación en el Reino Unido sobre su uso regular de suplementos dietéticos durante mayo, junio y julio de 2020 durante la primera ola de la pandemia, así como los resultados de las pruebas de frotis de coronavirus.

Entre mayo y julio, 175.652 suscriptores del Reino Unido tomaron suplementos dietéticos con regularidad; 197.068 no lo hicieron. Alrededor de dos tercios (67%) eran mujeres y más de la mitad tenían sobrepeso (IMC de 27).

En total, 23,521 personas dieron positivo por SARS-CoV-2 y 349,199 dieron negativo entre mayo y julio.

La ingesta de probióticos, ácidos grasos omega-3, multivitamínicos o vitamina D se asoció con un menor riesgo de infección por SARS-CoV-2: en un 14%, 12%, 13% y 9%, respectivamente, después de considerar factores potencialmente influyentes, que incluyen condiciones subyacentes y dieta habitual.

No se observaron tales efectos entre los que tomaban suplementos de vitamina C, zinc o ajo.

Y cuando los investigadores observaron específicamente el sexo, la edad y el peso (IMC), las asociaciones protectoras de los probióticos, los ácidos grasos omega-3, los multivitamínicos y la vitamina D se observaron solo en mujeres de todas las edades y pesos. No se observaron asociaciones tan claras en los hombres.

A pesar de algunas diferencias, los mismos patrones generales se reflejaron tanto en los suscriptores estadounidenses (45,757) como en los suecos (27,373).

Las cifras equivalentes para los EE. UU. Y Suecia fueron un riesgo reducido de: 18% y 37%, respectivamente, para los probióticos; 21% y 16%, respectivamente, para ácidos grasos omega-3; 12% y 22%, respectivamente para multivitamínicos; y 24% y 19%, respectivamente, para los suplementos de vitamina D.

Este es un estudio observacional y, como tal, no puede establecer la causa. Los investigadores también reconocen varias limitaciones, incluido el hecho de que el estudio se basó en datos autoinformados y en un grupo autoseleccionado. Tampoco se recopiló información sobre las dosis o los ingredientes de los suplementos.

Pero aunque los efectos observados fueron modestos, fueron significativos, señalan los investigadores, que piden grandes ensayos clínicos para informar las recomendaciones terapéuticas basadas en la evidencia.

“Sabemos que una variedad de micronutrientes, incluida la vitamina D, son esenciales para el funcionamiento saludable del sistema inmunológico. Esto, a su vez, es clave para la prevención y recuperación de infecciones, pero hasta la fecha, hay poca evidencia convincente de que tomar suplementos nutricionales tenga algún valor terapéutico más allá de mantener la respuesta inmune normal del cuerpo”, comenta la profesora Sumantra Ray, directora ejecutiva del Centro Global de Nutrición y Salud de NNEdPro.

“Es más, este estudio no fue diseñado principalmente para responder preguntas sobre el papel de los suplementos nutricionales en COVID-19. Esta es todavía un área de investigación emergente que merece un estudio más riguroso antes de que se puedan sacar conclusiones firmes sobre si los suplementos nutricionales específicos podrían disminuir el riesgo de infección por COVID-19 ”, advierte.

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