La dieta occidental rica en grasas puede causar dolor crónico, según un nuevo estudio

Una dieta típica occidental rica en grasas puede aumentar el riesgo de trastornos dolorosos comunes en personas con afecciones como diabetes u obesidad, según un artículo innovador escrito por un equipo dirigido por el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, también conocido como como UT Health San Antonio.

Además, los cambios en la dieta pueden reducir significativamente o incluso revertir el dolor de afecciones que causan dolor inflamatorio, como artritis, traumatismo o cirugía, o dolor neuropático, como la diabetes. El nuevo hallazgo podría ayudar a tratar a los pacientes con dolor crónico simplemente modificando la dieta o desarrollando medicamentos que bloqueen la liberación de ciertos ácidos grasos en el cuerpo.

El artículo, que lleva más de cinco años en preparación, fue publicado en la edición de junio de la revista Nature Metabolism por un equipo colaborativo de 15 investigadores locales, encabezados por los primeros coautores Jacob T.Boyd, MD, PhD y Peter M. LoCoco, PhD, del Departamento de Endodoncia de UT Health San Antonio.

En total, 11 de los coautores son de UT Health San Antonio, incluidos siete estudiantes actuales o anteriores de su Escuela de Graduados en Ciencias Biomédicas; tres representan al Departamento de Química de la Universidad de Texas en San Antonio; y uno es del Departamento de Neurología del Sistema de Atención Médica para Veteranos del Sur de Texas.

«Este estudio ejemplifica la ciencia del equipo en su máxima expresión: múltiples científicos y médicos con experiencia complementaria que trabajan juntos para mejorar la vida», dijo Kenneth M. Hargreaves, DDS, PhD, profesor y presidente del Departamento de Endodoncia de UT Health San Antonio, y autor principal del artículo.

Ácidos grasos y dolor

El dolor crónico es una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo. Pero aunque a menudo se recomienda la reducción de grasas para controlar la diabetes, los trastornos autoinmunes y las enfermedades cardiovasculares, el papel de los lípidos de la dieta o los ácidos grasos en las condiciones de dolor es relativamente desconocido.

En el nuevo artículo, el Dr. Boyd y sus colegas utilizaron múltiples métodos tanto en ratones como en humanos para estudiar el papel de los ácidos grasos poliinsaturados en las condiciones de dolor. Descubrieron que las dietas típicas occidentales ricas en grasas poliinsaturadas omega-6 sirvieron como un factor de riesgo significativo para el dolor inflamatorio y neuropático.

Las grasas omega-6, que se encuentran principalmente en alimentos con aceites vegetales, tienen sus beneficios. Pero las dietas occidentales asociadas con la obesidad se caracterizan por niveles mucho más altos de esos ácidos en los alimentos, desde los chips de maíz hasta los aros de cebolla, que las grasas omega-3 saludables, que se encuentran en el pescado y en fuentes como la linaza y las nueces.

Generalmente, los alimentos no saludables con alto contenido de grasas omega-6 incluyen bocadillos procesados, comidas rápidas, pasteles y carnes grasas y curadas, entre otros.

La reversión de esta dieta, especialmente al reducir los omega-6 y aumentar los lípidos omega-3, redujo en gran medida estas condiciones de dolor, encontraron los investigadores. Además, los autores demostraron que los niveles cutáneos de lípidos omega-6 en pacientes con dolor neuropático diabético tipo 2 estaban fuertemente asociados con los niveles de dolor informados y la necesidad de tomar analgésicos.

«Este artículo es una contribución de alto perfil para una enorme necesidad traslacional insatisfecha, ya que no existen tratamientos que alteren la naturaleza de esta enfermedad neurológica», dijo José E. Cavazos, MD, PhD, profesor de neurología, decano asistente y director del National Programa de capacitación de científicos médicos del sur de Texas designado por los Institutos de Salud en UT Health San Antonio.

En un editorial que acompaña al artículo, los investigadores de la Universidad de Duke Aidan McGinnis y Ru-Rong Ji escribieron: «Este estudio completo y elegante de Boyd et al. Puede servir como base para nuevos ensayos clínicos y, en última instancia, proporcionar nuevas vías para el tratamiento clínico de las neuropatías».

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