Los aceites esenciales pueden ser beneficiosos para la salud y el estado de ánimo, encuentra un estudio

Una nueva investigación de científicos de la Universidad de Monash ha descubierto por qué ciertos aceites esenciales pueden beneficiar el estado de ánimo. Los hallazgos se publican en la revista Neurochemistry International.

Los aceites esenciales (AE) son mezclas de compuestos volátiles extraídos de plantas. Se utilizan en aromaterapia porque pueden liberarse al aire e inhalarse a temperatura ambiente. Los AE inhalados se absorben fácilmente en el cerebro, que es distinto de los bioactivos en los alimentos vegetales que se consumen.

Sin embargo, a pesar de los grandes beneficios potenciales para la salud humana y especialmente para la salud del cerebro, el uso de AE no está realmente optimizado para el tipo o la dosis. Esto significa que los AE se utilizan en aromaterapia, sin una buena comprensión de cuáles son los mejores para obtener beneficios particulares. Hasta ahora, no estaba claro qué tipos o qué dosis producirían el beneficio óptimo.

“Se informa que la aromaterapia en condiciones particulares mejora constantemente la salud emocional, incluida la reducción de la ansiedad y la depresión”, dijo la profesora Louise Bennett, autora principal del estudio de la Facultad de Química de la Universidad de Monash.

“Sin embargo, lograr beneficios requiere comprender qué tipos son los mejores y qué dosis se requiere”, dijo.

“Creemos que la interacción de los aceites esenciales con los niveles naturalmente altos de ascorbato (por ejemplo, vitamina C) en el cerebro puede producir efectos antioxidantes o prooxidantes. Es el antioxidante, pero no los efectos prooxidantes, que conducen al beneficio del estado de ánimo”, dijo la investigadora.

Por ejemplo, se ha demostrado constantemente que la lavanda EO produce un efecto de mejora del estado de ánimo, que los investigadores ahora creen que está relacionado con su fuerte efecto antioxidante en el cerebro.

“Por primera vez, este trabajo allana el camino para seleccionar y clasificar los AE según sus propiedades mecánicas y para desarrollar potencialmente terapias económicas pero efectivas para el cerebro”, señaló.

El estudio  ha podido identificar qué AE se beneficiarán de la mejora del estado de ánimo y, alternativamente, cuáles producirán propiedades antiinfecciosas.

“Estamos trabajando para desarrollar AE para una variedad de aplicaciones que incluyen: el tratamiento de la depresión y la ansiedad, la infección, la inflamación y potencialmente incluso el cáncer”, apuntó la autora.

Los investigadores también están trabajando para comprender la dosis necesaria para obtener efectos beneficiosos.

“Podemos predecir la ‘dosis’ volátil y potencialmente inhalable de cualquier OE ya cualquier temperatura, incluidos los extremos climáticos”, señaló el coautor del estudio, Minoli Aponso

“Esta investigación representa un avance significativo, ya que caracteriza los efectos de los AE en el cerebro para optimizar su potencial terapéutico”, concluyó.

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