¿Por qué los hombres buscan información médica en línea?

En un estudio reciente, un equipo multidisciplinario de investigadores de la Universidad Texas A&M identificó las razones por las que los hombres buscan información médica en línea. El estudio examinó específicamente a hombres afroamericanos e hispanos de mediana edad y mayores que vivían con una o más afecciones crónicas.

Si bien investigaciones anteriores han identificado disparidades en la búsqueda de información de salud basada en la web, pocos estudios han explorado la correlación entre la búsqueda de información de salud basada en la web en función de factores como la raza, el género, la edad y la presencia de enfermedades crónicas.

Ledric Sherman, profesor asistente en el Departamento de Salud y Kinesiología de la Facultad de Educación y Desarrollo Humano de la Universidad Texas A&M, junto con sus colegas Matthew Lee Smith, codirector del Centro para la Salud y el Envejecimiento de la Población y Kirby Goidel, profesor de ciencias políticas en el College of Liberal Arts, junto con Caroline Bergeron de Employment and Social Development Canada, publicaron recientemente sus hallazgos en el Journal of Medical Internet Research.

“A pesar de la prevalencia de afecciones crónicas como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares entre las poblaciones de mediana edad y mayores, la utilización de los servicios de salud preventiva sigue siendo baja”, dijo Sherman. 

“Esto es especialmente cierto entre los hombres, que tradicionalmente infrautilizan los recursos de salud clínicos y comunitarios. Sin embargo, aún se sabe poco sobre las razones por las que los hombres infrautilizan los servicios de salud, y esta es la razón principal para realizar este estudio”, comentó.

Utilizando un cuestionario de encuesta en línea para la recopilación de datos, los investigadores identificaron a 2.028 hombres que cumplían con los criterios de inclusión, incluidos los datos demográficos, los comportamientos relacionados con la salud, la disponibilidad de recursos para administrar la atención y el uso y la credibilidad de la tecnología. Sin embargo, 106 fueron omitidos del estudio por no haber usado Internet en las dos semanas anteriores.

El estudio se realizó en dos fases. En la fase uno, se preguntó a los participantes sobre su uso de Internet durante dos semanas y si su búsqueda de información era sobre una “enfermedad o problema médico específico” o “un determinado tratamiento o procedimiento médico”.

Para ser incluidos en la segunda fase, los participantes tenían que responder “sí” a las variables de búsqueda de información en la fase uno, además de informar haber tenido una visita de atención médica de rutina con un médico en el último año. La fase dos preguntó a los participantes si habían compartido esta información en línea con su proveedor de atención médica.

En la fase uno, la edad promedio de los 1.922 participantes que informaron haber usado Internet en las últimas dos semanas fue 56.63, con aproximadamente 1.221 participantes afroamericanos y 801 hispanos. 

De estos hombres, más de la mitad tenían pareja o estaban casados ??(51,87 por ciento) y la mayoría tenía al menos algo de universidad (79,92 por ciento) y había visto a un médico de salud en el último año (84,65 por ciento). Además, estos hombres informaron tener un promedio de cerca de cuatro condiciones crónicas (3,93) y tomar un poco más de tres medicamentos diarios (3,39). Más de la mitad (57.7 por ciento) de los hombres informaron haber recibido apoyo para mejorar y controlar su salud y afecciones crónicas, y el 17.43 por ciento informó haber asistido a programas o clases para ayudar a controlar sus afecciones crónicas.

Los investigadores encontraron que, en promedio, los hombres que buscaban información de salud en línea eran más jóvenes, tenían más personas viviendo con ellos en sus hogares, tenían múltiples afecciones crónicas e informaron más frustraciones de atención médica y barreras para el cuidado personal.

“Estos hallazgos sugieren que los hombres afroamericanos e hispanos con perfiles de enfermedades más complejos y aquellos que no están satisfechos con sus interacciones actuales y pasadas con los proveedores de atención médica y de atención médica tienen más probabilidades de buscar información, recomendaciones y soluciones sobre sus problemas de salud en línea”, dijo Smith. 

“Esto sugiere un enfoque proactivo para la búsqueda de información de salud, que puede ser impulsado por su urgente necesidad de satisfacer las necesidades de salud y obtener apoyo práctico”, agregó

Además, los participantes que informaron haber usado múltiples fuentes de tecnología al buscar información de salud en línea encontraron que la información en línea era más confiable.

“La búsqueda de información en línea puede ayudar a informar las interacciones que los hombres afroamericanos e hispanos tienen con sus proveedores médicos y mejorar la calidad general de su atención médica”, dijo Goidel añadiendo que “aun así, existen disparidades en cuanto a quién, entre estas poblaciones, busca información y luego usa esa información en conversaciones posteriores con sus médicos”.

Sherman agregó que puede haber barreras para buscar información médica en línea.

“La primera barrera sería cualquier información que no provenga de una fuente creíble, como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Asociación Estadounidense del Corazón, el Instituto Nacional de Salud, etc. La segunda serían los sitios web que incluyan información incorrecta, desactualizada o sesgada”, dijo Sherman.

“Un tercero es la frustración o ansiedad por no poder encontrar la información que se busca. Sin embargo, nada supera el asesoramiento y el tratamiento personalizado de un médico o proveedor de atención médica, por lo que, cuando sea posible, ese debe ser siempre el primer punto de contacto”, apuntó.

En la segunda fase del estudio, los investigadores encontraron que de los 1.035 hombres que discutieron sus hallazgos en Internet con su médico el año pasado, aquellos que buscaron información solo sobre enfermedades específicas en la web eran menos propensos a discutir lo que encontraron con su médico. proveedor de cuidado de la salud. Además, los hombres hispanos que habían asistido a programas de gestión de la salud para sus enfermedades crónicas eran más propensos a hablar sobre los hallazgos en línea con su proveedor de atención médica.

“Esto sugiere que los hombres con comorbilidades y necesidades de salud complicadas que reconocen sus luchas con el autocuidado pueden estar más inclinados a buscar ayuda utilizando la información en línea y las interacciones con los proveedores de atención médica”, dijo Smith. 

“Esto pone de relieve que los hombres necesitan múltiples fuentes de información y apoyo para superar los obstáculos y autogestionar mejor sus condiciones”, enfatizó.

Sherman agregó que la búsqueda de información en línea sirve como un medio de educación para estos hombres.

“Estos hombres buscan información de salud en línea como una forma de informarse sobre las condiciones en las que viven, pero lo que es más importante, cómo manejan mejor sus condiciones dentro de los límites de su preparación, residencia y comunidad, lugar de trabajo y elecciones de comportamiento personal. Además, la plataforma en línea sirve como método de comunicación y educación además de su proveedor de atención médica”, concluyó.

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