40 sencillos pasos para reducir las muertes por enfermedades graves

Las enfermedades graves provocan millones de muertes cada año en todo el mundo, muchas de las cuales podrían evitarse con cuidados básicos que salvan vidas. Ahora, un nuevo estudio dirigido por investigadores del Karolinska Institutet describe un paquete básico de intervenciones de atención que, según los expertos mundiales, debería estar disponible para todos los pacientes críticamente enfermos. El estudio, publicado en la revista BMJ Global Health, proporciona un plan para los hospitales sobre cómo reducir las muertes evitables, incluso por COVID-19.

La enfermedad crítica ocurre cuando los órganos vitales de un paciente se vuelven disfuncionales y existe el riesgo de muerte inminente. En una enfermedad grave, las vías respiratorias, la respiración o la circulación del paciente pueden verse comprometidas y la identificación temprana del problema y la atención oportuna pueden salvar la vida. Desafortunadamente, esta atención a veces se descuida en entornos hospitalarios de todo el mundo y las mejoras en la forma en que la atención médica maneja las enfermedades críticas podrían salvar muchas vidas.

Con este fin, un grupo de médicos y científicos, dirigido por investigadores del Karolinska Institutet, el Ifakara Health Institute en Tanzania y la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), ha desarrollado el concepto Essential Emergency and Critical Care (EECC).

EECC

EECC describe un conjunto de tratamientos y acciones que deberían ser factibles de implementar en todos los entornos hospitalarios del mundo. Estas son prácticas que salvan vidas con baja complejidad y bajo costo que un grupo de más de 250 expertos clínicos de casi 60 países acordaron beneficiarían a los pacientes críticamente enfermos.

En el estudio, se solicitó al panel de expertos, compuesto por una variedad de especialistas médicos de países de ingresos altos, medios y bajos, que calificara una variedad de tratamientos y acciones propuestos, adaptados de las directrices de la Organización Mundial de la Salud sobre Atención Básica de Emergencia. Durante tres rondas, se alcanzó un consenso de más del 90 por ciento de los expertos, lo que llevó a un paquete de 40 procesos clínicos y 67 requisitos de preparación hospitalaria, más siete y nueve adicionales, respectivamente, para COVID-19.

Caja de herramientas esencial

«Con el paquete EECC, les presentamos a los trabajadores de la salud y los responsables políticos una caja de herramientas esencial que consiste en una atención eficaz y de bajo costo que todos los hospitales deberían poder brindar», dice el autor correspondiente Carl Otto Schell, Ph.D. estudiante en el Departamento de Salud Pública Global, Karolinska Institutet, y médico consultor en el Hospital Nyköpings. «Al adoptar estos, en algunos casos pequeños cambios en las prácticas, los hospitales de todo el mundo podrían reducir las altas tasas de mortalidad de los pacientes críticamente enfermos».

Ejemplos de lo que incluye EECC son:

  • La identificación de enfermedades críticas mediante la evaluación periódica de los signos vitales, como la frecuencia del pulso, la saturación de oxígeno y la presión arterial.

  • El cuidado de pacientes con vías respiratorias amenazadas, dificultad para respirar, circulación comprometida o un nivel reducido de conciencia usando cosas simples como posicionamiento corporal, terapia de oxígeno y fluidos intravenosos.

  • Procesos generales orientados a facilitar un flujo de trabajo seguro y funcional, por ejemplo prácticas de comunicación y separación de pacientes con enfermedades contagiosas .

  • Una lista de elementos (equipo, consumibles, medicamentos, capacitación, infraestructura y más) necesarios para que un hospital esté listo para identificar y atender a pacientes críticamente enfermos.

  • Una sección especial sobre cómo cuidar a los pacientes con COVID-19 en estado crítico, incluida la monitorización frecuente de la saturación de oxígeno y el uso de heparina y corticosteroides.

Cuidado que salva vidas

«La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la importancia de la atención de los pacientes en estado crítico. Si todos los hospitales del mundo pudieran proporcionar EECC a todos sus pacientes en estado crítico, se podrían salvar muchas vidas, tanto durante la pandemia como después. «dice Tim Baker, profesor asociado del Departamento de Salud Pública Global, Karolinska Institutet, Ifakara Health Institute y LSHTM.

Los investigadores han creado el sitio web de la Red EECC, una comunidad de médicos, investigadores, formuladores de políticas y miembros del público que desean mejorar la atención de los pacientes críticamente enfermos en todo el mundo.

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