Redes sociales vinculadas a un mayor riesgo de depresión

El último de una serie de estudios que investigan los vínculos entre el uso de las redes sociales y la depresión sugiere que ambos van de la mano.

«La relación entre las redes sociales y la salud mental ha sido objeto de mucho debate», dijo el Dr. Roy Perlis, director del Centro de Diagnóstico y Medicamentos Experimentales del Hospital General de Massachusetts en Boston, autor principal del estudio.

Por un lado, las redes sociales son una forma de que las personas se mantengan conectadas con una comunidad más grande y obtengan información sobre las cosas que les interesan, señaló Perlis. Por otro lado, incluso antes de que se reconociera la desinformación generalizada en estas plataformas, existía la sensación de que los jóvenes podrían verse afectados negativamente. El nuevo estudio sigue un análisis de un año del uso de las redes sociales y la aparición de la depresión entre casi 5.400 adultos. Ninguno informó ni siquiera una depresión leve al principio.

Pero en múltiples encuestas durante 12 meses, el estado de depresión había empeorado en algunos encuestados, encontró el estudio. El riesgo aumentó con el uso de tres sitios de redes sociales muy populares: Snapchat, Facebook y TikTok.

En cuanto a si las redes sociales realmente causan depresión, Perlis dijo que no está claro cuál es la gallina y cuál es el huevo.

«Una posible explicación de nuestros resultados», señaló, «es que las personas que están en riesgo de depresión, incluso si no están deprimidas actualmente, tienen más probabilidades de usar las redes sociales. Otra es que las redes sociales realmente contribuyen a ese aumento riesgo».

Pero este estudio no fue diseñado para distinguir entre los dos, dijo.

Para explorar la vulnerabilidad de los adultos, el equipo de Perlis se centró en usuarios de redes sociales mayores de 18 años (edad promedio: casi 56). Aproximadamente dos tercios eran mujeres y más de las tres cuartas partes eran personas blancas.

Todos completaron una encuesta inicial sobre su uso de plataformas como Facebook, Instagram, LinkedIn, Pinterest, TikTok, Twitter, Snapchat y / o YouTube.

También se preguntó a los participantes sobre los hábitos de consumo de noticias y el acceso al apoyo social cuando se sentían tristes o deprimidos.

Ninguno mostró signos de depresión en la primera encuesta. Pero después de completar al menos un seguimiento similar, casi el 9% mostró un aumento «significativo» en las puntuaciones de riesgo de depresión.

Se observó un mayor riesgo en los usuarios de TikTok o Snapchat que tenían 35 años o más, pero no entre los usuarios más jóvenes. La dinámica inversa se desarrolló con los usuarios de Facebook: el riesgo de depresión aumentó entre los menores de 35 años, pero no entre los usuarios mayores.

Dado que la causa y el efecto específicos no están claros, Perlis dijo que la conclusión por ahora es que los investigadores deben comprender mejor la relación entre las redes sociales y la salud mental.

«Incluso si el uso de las redes sociales solo nos informa sobre el riesgo subyacente en lugar de causarlo, ¿podemos entender por qué? ¿Podríamos intervenir para prevenir la depresión y la ansiedad?», destacó Perlis esperando a que el estudio entregue luces sobre la respuesta.

«Esperamos que nuestro trabajo informe tanto a los investigadores de salud mental como a los legisladores sobre cómo estudiar y potencialmente actuar en esta relación», dijo Perlis.

Uno de esos especialistas elogió la nueva investigación por hacer precisamente eso.

«Los hallazgos del estudio actual son consistentes con otros estudios que investigan la relación entre los síntomas depresivos y el uso de las redes sociales», dijo Amanda Giordano, profesora asociada de servicios de asesoramiento y desarrollo humano en la Universidad de Georgia.

Giordano también se hizo eco de la necesidad de ser cauteloso al examinar qué está causando qué y ofreció una serie de teorías.

«Una hipótesis para la asociación entre el uso de las redes sociales y los síntomas depresivos es el acto de comparar la vida imperfecta de uno con las imágenes mejoradas, editadas y aparentemente perfectas de la vida de los demás», dijo.

«Esto por sí solo puede no ser la causa de los síntomas depresivos, pero en personas con otros factores de riesgo y predisposiciones, el uso de las redes sociales podría contribuir al desarrollo de los síntomas», añadió.

Otra teoría es que las conexiones sociales en línea no reemplazan adecuadamente la profundidad y la calidad de las amistades fuera de línea, dijo Giordano. Como resultado, incluso las personas con miles de conexiones en las redes sociales pueden sentirse solas, desconocidas y sin apoyo, explicó.

«En pocas palabras, las conexiones virtuales pueden no satisfacer nuestras necesidades básicas de pertenencia y apego, lo que puede contribuir a los sentimientos depresivos en algunas personas», dijo Giordano.

Los hallazgos fueron publicados el 23 de noviembre en JAMA Network Open.

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