Los impuestos más altos sobre los cigarrillos reducen las muertes infantiles: primeras estimaciones mundiales

Un análisis global señaló que si los impuestos sobre los cigarrillos de todos los países hubieran cumplido con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 182.000 muertes de recién nacidos en 2018 se podrían haber evitado.

El consumo de tabaco puede tener efectos directos e indirectos en la salud de los niños. Por ejemplo, fumar durante el embarazo puede causar un parto prematuro y la exposición al humo de segunda mano puede causar afecciones pulmonares como el asma.

En total, el aumento de los impuestos sobre los cigarrillos podría haber evitado alrededor de 231.000 muertes de niños menores de un año en 2018 (incluidos aproximadamente 182 000 recién nacidos), según una investigación dirigida por el Imperial College London y Erasmus MC y publicada en la revista PLOS Global Public Health .

Casi todas estas muertes evitadas se producirían en países de ingresos bajos y medianos (LMIC). Los investigadores dicen que aumentar los impuestos al tabaco en los países de ingresos bajos y medianos es vital, ya que en promedio es donde se encuentran los niveles más bajos de impuestos al tabaco y donde existen las mayores oportunidades para mejorar la salud infantil.

La OMS recomienda que el impuesto represente más del 75 % del precio minorista de los productos de tabaco, pero en 2018 solo el 14 % de la población mundial vivía en países que lo habían logrado.

El coautor principal del estudio, el Dr. Anthony Laverty, de la Escuela de Salud Pública del Imperial College, señaló que el uso del tabaco «tiene efectos nocivos significativos y variados en la salud de los niños. Cuando los bebés están expuestos a fumar mientras están en el útero, o expuestos a una segunda -humo de manos en el hogar después del nacimiento, esto puede aumentar el riesgo de problemas de salud tempranos, como parto prematuro y asma».

Del mismo modo, comentó el investigador, el tabaco puede causar problemas de salud significativos para los padres que fuman, afectando su capacidad para ganarse la vida y la riqueza de su familia, lo que puede afectar indirectamente la salud de un niño.

«Un fuerte control global del tabaco es vital para contrarrestar todas estas causas y reducir los cientos de miles de muertes infantiles innecesarias que estimamos están asociadas con el tabaquismo», afirmó.

El autor principal del estudio, el Dr. Filippos Filippidis, también de la Escuela de Salud Pública de Imperial College, enfatizó en que existen pruebas de que aumentar los impuestos al tabaco es la medida más efectiva para reducir el tabaquismo, pero la mayoría de las investigaciones se realizan solo en adultos o países de altos ingresos.

«Los estudios de países de ingresos altos han encontrado que aumentar los impuestos al tabaco reduce las tasas de nacimientos prematuros, las exacerbaciones del asma y las muertes infantiles, pero hasta ahora no estaba claro si estos hallazgos se pueden aplicar a los países de ingresos bajos y medianos donde hay menos conciencia de el daño relacionado con el tabaco, y la influencia de la industria tabacalera es más fuerte y podría suprimir los efectos positivos de aumentar los impuestos», explicó.

El nuevo estudio evaluó el vínculo entre los impuestos sobre los cigarrillos y la mortalidad neonatal e infantil en 159 LMIC y países de ingresos altos (HIC). Utilizó los datos de impuestos sobre el tabaco y la mortalidad de cada país de 2008 a 2018. El estudio no analiza las causas específicas de muerte asociadas con el tabaco.

Los investigadores también analizaron los resultados en función del tipo de impuestos utilizados (en general, así como tipos específicos de impuestos, como impuestos específicos sobre cigarrillos, impuestos al valor agregado y derechos de importación). Sin embargo, el estudio no analizó los precios generales de los cigarrillos, por lo que puede pasar por alto cómo las empresas tabacaleras a menudo compensan estos impuestos al reducir el costo de sus productos.

Los investigadores tomaron en cuenta otras variables relacionadas, como el producto interno bruto, la tasa de fertilidad, la educación y el acceso al agua potable.

En todo el mundo, entre 2008 y 2018, las tasas de mortalidad neonatal e infantil promedio en general se estimaron en 14,4 y 24,9 muertes por cada 1000 nacidos vivos, respectivamente. Estas tasas fueron más altas en los LMIC que en los HIC: 33 niños menores de un año (incluidos 19 recién nacidos) de cada 1000 mueren cada año en los LMIC, en comparación con 6 menores (incluidos 4 recién nacidos) de cada 1000 en los HIC.

Además, el impuesto promedio sobre los cigarrillos fue más bajo en los LMIC que en los HIC entre 2008 y 2018 (43 % y 64 % de impuestos, respectivamente), y menos LMIC alcanzaron el nivel de impuestos del 75 % recomendado por la OMS en 2018 (11 % de LMIC vs. 42% de los países de ingresos altos).

Los investigadores estiman que un aumento del 10% en los impuestos al tabaco (es decir, un aumento del 10% en el precio minorista general de los cigarrillos) estaría relacionado con una reducción del 2,6% en las muertes de recién nacidos en todo el mundo y una reducción del 1,9% en las muertes de niños menores de un año. edad.

Esto equivaldría a prevenir alrededor de 78.000 muertes de niños menores de un año, incluidas 64 000 muertes de recién nacidos, en todo el mundo en 2018.

Los investigadores encontraron que los aumentos en todos los tipos de impuestos se asociaron con beneficios para la supervivencia infantil. El estudio solo incluyó datos sobre los impuestos sobre los cigarrillos y no sobre otras formas de tabaco, y se basó en datos fiscales de las marcas de cigarrillos más vendidas de cada país.

El estudio asume que la asociación entre los impuestos y las muertes infantiles es similar en diferentes países, pero los investigadores señalan que muchos factores pueden influir en esto, incluida la prevalencia del tabaquismo, el comercio ilícito de tabaco, la disponibilidad de otros productos de tabaco y las políticas de atención médica para niños de cada país.

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