Estudio señala que edulcorantes artificiales pueden no ser alternativas seguras al azúcar

Los edulcorantes artificiales reducen el contenido de azúcar agregado y las calorías correspondientes mientras mantienen la dulzura. Sin embargo, un estudio realizado por investigadores franceses y publicado el 24 de marzo en PLOS Medicine, sugiere que algunos edulcorantes artificiales están asociados con un mayor riesgo de cáncer.

Muchos productos alimenticios y bebidas que contienen edulcorantes artificiales son consumidos diariamente por millones de personas. Sin embargo, la seguridad de estos aditivos ha sido objeto de debate. Para evaluar la carcinogenicidad potencial de los edulcorantes artificiales, los investigadores analizaron datos de 102 865 adultos franceses que participaron en el estudio NutriNet-Santé.

El estudio NutriNet-Santé es una cohorte en curso basada en la web iniciada en 2009 por el Equipo de Investigación en Epidemiología Nutricional (EREN). Los participantes se inscriben voluntariamente y autoinforman su historial médico, datos sociodemográficos, dietéticos, de estilo de vida y de salud. Los investigadores recopilaron datos sobre la ingesta de edulcorantes artificiales a partir de registros dietéticos de 24 horas.

Después de recopilar información sobre el diagnóstico de cáncer durante el seguimiento, los investigadores realizaron análisis estadísticos para investigar las asociaciones entre la ingesta de edulcorantes artificiales y el riesgo de cáncer. También ajustaron por una variedad de variables que incluyen edad, sexo, educación, actividad física, tabaquismo, índice de masa corporal, altura, aumento de peso durante el seguimiento, diabetes, antecedentes familiares de cáncer, así como ingestas iniciales de energía, alcohol, sodio, ácidos grasos saturados, fibra, azúcar, alimentos integrales y productos lácteos.

Los investigadores encontraron que los afiliados que consumían grandes cantidades de edulcorantes artificiales, en particular aspartamo y acesulfame-K, tenían un mayor riesgo de cáncer en general en comparación con los no consumidores (índice de riesgo 1,13, intervalo de confianza del 95 %: 1,03 a 1,25). Se observaron mayores riesgos para el cáncer de mama y los cánceres relacionados con la obesidad.

El estudio tuvo varias limitaciones importantes; las ingestas dietéticas son autoinformadas. El sesgo de selección también puede haber sido un factor, ya que era más probable que los participantes fueran mujeres, tuvieran niveles educativos más altos y exhibieran comportamientos conscientes de la salud. La naturaleza observacional del estudio también significa que es posible la confusión residual y que no se puede descartar la causalidad inversa. Se requerirá investigación adicional para confirmar los hallazgos y aclarar los mecanismos subyacentes.

Según los autores, «nuestros hallazgos no respaldan el uso de edulcorantes artificiales como alternativas seguras para el azúcar en alimentos o bebidas y brindan información importante y novedosa para abordar las controversias sobre sus posibles efectos adversos para la salud. Si bien estos resultados deben replicarse en otras cohortes a gran escala y mecanismos subyacentes aclarados por estudios experimentales, brindan información importante y novedosa para la reevaluación en curso de los edulcorantes aditivos alimentarios por parte de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y otras agencias de salud a nivel mundial».

En el mismo sentido, agregaron que  Los resultados de la cohorte NutriNet-Santé (n=102 865) “sugieren que los edulcorantes artificiales que se encuentran en muchas marcas de alimentos y bebidas en todo el mundo pueden estar asociados con un mayor riesgo de cáncer, de acuerdo con varios estudios experimentales in vivo/in vitro. Estos hallazgos proporcionar información novedosa para la reevaluación de estos aditivos alimentarios por parte de las agencias de salud».

 

 

 

Compartir este artículo

Artículos relacionados

El Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos (INTA) realizó una investigación sobre la sostenibilidad de la dieta chilena, arrojando que la alimentación de cada persona produce diariamente 4,67 kg CO2eq y un consumo de 4.177 litros de agua. Estos valores estarían por sobre las medias mundiales por persona/día (780 litros).