Un estudio de un año muestra que las dietas restringidas en el tiempo no ofrecen ningún beneficio

Un equipo combinado de investigadores del Hospital Nanfang, la Universidad Médica del Sur, en China, y la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane en los EE. UU. descubrió que las dietas restringidas en el tiempo no ofrecen beneficios para la pérdida de peso. En su artículo publicado en The New England Journal of Medicine, el grupo describe su estudio de un año que involucró el seguimiento de voluntarios obesos que observaron dos versiones de la misma dieta y lo que mostró sobre los beneficios de las restricciones de tiempo.

Blandine Laferrère y Satchidananda Panda, del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia y el Instituto Salk de Estudios Biológicos, respectivamente, han publicado un artículo editorial en la misma edición de la revista que describe el trabajo del equipo.

Cierta evidencia previa, principalmente con animales, ha sugerido que restringir la alimentación a ciertos períodos de tiempo durante el día podría ayudar a las personas a perder peso. La idea era que comer solo durante esos períodos coincidiría con partes importantes del ritmo circadiano, lo que daría como resultado una mayor actividad metabólica que quemaría más calorías. Pero otros estudios no han demostrado tal beneficio.

En este nuevo esfuerzo, el equipo combinado de China y los EE. UU. llevó a cabo el estudio más largo y más grande realizado hasta la fecha sobre el tema: un estudio de un año de duración de una dieta de este tipo que involucró la cooperación de 139 voluntarios obesos que aceptaron seguir una dieta reducida. Dieta calórica durante un año. También se pidió a un número aleatorio de voluntarios que limitaran sus comidas a las horas de 8 a. m. a 4 p. m. Las restricciones calóricas se dividieron por género; las mujeres debían comer entre 1200 y 1500 kcal por día, y hombres 1500 a 1800 kcal por día.

Todos los voluntarios fueron monitoreados durante todo el estudio para medir el peso corporal y otros atributos de pérdida de peso como una cintura decreciente. Cada uno también fue probado para asegurarse de que no sufrieran efectos negativos para la salud.

Al final del año, los investigadores encontraron que si bien los voluntarios en la ventana de alimentación perdieron más peso en promedio que el otro grupo, estadísticamente no fue lo suficientemente grande como para ser significativo.

También encontraron que restringir la alimentación a una ventana de tiempo no hizo ninguna diferencia en los atributos de pérdida de peso, como cinturas más pequeñas. Sugieren que su estudio muestra que las dietas restringidas en el tiempo no ayudan a las personas a perder más peso del que perderían de otra manera.

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