Lactantes menores de un año son más susceptibles a padecer infección severa por virus sincicial

El Virus Respiratorio Sincicial (VRS), que genera una infección del tracto respiratorio inferior en personas de todas las edades, es la causa de hospitalizaciones e infecciones respiratorias agudas del 2% a 3% de los lactantes sanos, y del 40% a 50% de neumonías y bronquiolitis de todo el año.

El último informe de Vigilancia de Virus Respiratorios, elaborado por el Instituto de Salud Pública (ISP), evidencia que el VRS es hoy el de mayor circulación con un 43,5% (con un aumento de casi cuatro veces en comparación con mayo de 2019) y afecta principalmente a niños y niñas de 1 a 4 años.

“Cuando el virus se enfrenta por primera vez con el niño, por lo general antes del año de edad, se produce una infección severa, la cual destruye la pequeña vía aérea generando un cuadro obstructivo con dificultad respiratoria”, señala el doctor Johnnatan Jaimes, pediatra de la Clínica Los Leones.

Además, los menores de seis meses suelen hacer cuadros más graves, y existe mayor preocupación en niños prematuros, con o sin displasia broncopulmonar, cardiópatas, enfermedad pulmonar crónica o con alguna otra enfermedad de base.

De las 2.697 muestras analizadas del 22 al 28 de mayo, 1.239 resultaron positivas para virus respiratorios. De ellas, el virus sincicial fue detectado 539 veces, siendo el con mayor frecuencia. En la misma semana, pero de los años 2018 y 2019, hubo 152 y 110 casos respectivos.

Según el estudio, los virus respiratorios que han tenido mayor impacto en la población chilena luego del Sincicial son: la Parainfluenza con un 20,9%, la Influenza con 18,2%, el Metapneumovirus con 8,6%, el Adenovirus con 4,8%. Le sigue el Sars-Cov-2 con 3,8% y finalmente, la Influenza B con un 0,3% de contagios.

Sin embargo, el aumento considerable del VSR preocupa, sobre todo por su impacto en adultos mayores, inmunodeprimidos, personas con enfermedades cardíacas y respiratorias, y lactantes, dado que en los meses de julio y agosto tienden a evidenciar el peak de esta enfermedad que, anualmente deja a un promedio de 5 mil niños internados bajo cuidados especiales a lo largo de todo Chile.

Por lo general, los síntomas comienzan a aparecer entre 4 y 6 días después de la infección. “Estos suelen ser congestión nasal, poco apetito, fiebre, tos, estornudos, fiebre, sibilancias”, señala el especialista. Sin embargo, debido las bajas temperaturas y el aumento de la contaminación ambiental, los niños son quienes más se ven afectados por diferentes enfermedades respiratorias.

¿Cuándo acudir a urgencias?

Es fundamental estar atento a los síntomas que podrían dar luces de un contagio común o ya una infección más avanzada. El Dr. Jaimes recomienda acudir rápidamente al servicio de urgencias si el niño o la niña presenta:

• Respiración rápida
• Hundimiento de tórax
• Pausa respiratoria o apnea
• Quejido al respirar
• Cianosis (palidez)
• Fiebre mayor a 38,5°
• Irritabilidad.

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