El estrés prenatal puede mutar el ADN del niño y aumentar el riesgo de enfermedad

El estrés materno durante el embarazo puede mutar el ADN del niño y, por lo tanto, afectar el riesgo de desarrollar una enfermedad, según los resultados de un estudio publicado en Biological Psychiatry.

Este riesgo puede ser particularmente frecuente entre las mujeres negras, anotaron los investigadores.

“Hay muchas afecciones que comienzan en la niñez y que tienen vínculos con la disfunción mitocondrial, como asma, obesidad, [TDAH] y autismo”, dijo Kelly Brunst, PhD, profesora asistente de ciencias ambientales y de salud pública en la Universidad de Cincinnati College of Medicine y autora principal del estudio, dijo en un comunicado de prensa.

“El período fetal e infantil es un momento vulnerable a la exposición ambiental debido al mayor desarrollo durante estos períodos”, comentó.

Según Brunst, los efectos de programación relacionados con los cambios inducidos por el medio ambiente ocurren con el tiempo y probablemente comienzan durante la gestación a nivel celular y molecular. Estos cambios afectan los estados fisiológicos que pueden desempeñar un papel en la probabilidad de que un individuo desarrolle resultados de salud adversos, dijo la autora.

Los investigadores buscaron evaluar el vínculo entre el estrés de la vida materna y la carga mutacional del ADN mitocondrial placentario entre una cohorte urbana multiétnica. Para esto, utilizaron la lista de verificación de factores estresantes de vida validada: revisada para evaluar la exposición de la vida materna a eventos estresantes.

Además, llevaron a cabo la secuenciación del ADN mitocondrial completo y determinaron mutaciones para 365 muestras de placenta con datos completos de exposiciones y covariables. Los investigadores modelaron el estrés de la vida materna en relación con la carga mutacional del ADN mitocondrial de la placenta mediante regresión multivariable y examinaron las diferencias raciales / étnicas mediante términos de productos cruzados y declaraciones de contraste. También realizaron análisis genéticos.

Brunst y sus colegas identificaron 13.189 heteroplasmias. Los resultados mostraron un mayor número de mutaciones mitocondriales placentarias totales y mutaciones heteroplasmáticas, pero no mutaciones homoplásmicas, entre las mujeres que experimentaron un mayor estrés psicosocial a lo largo de su vida. Los investigadores observaron las asociaciones más fuertes entre las mujeres negras y los genes que codificaban las subunidades de NADH deshidrogenasa y citocromo c oxidasa.

“Se justifica una investigación más profunda sobre el papel de la función mitocondrial y las consecuencias intergeneracionales (y potencialmente transgeneracionales) de las experiencias de estrés acumulativo y trauma de las mujeres en las disparidades de la infancia y los resultados de la vida posterior entre la descendencia”, escribieron Brunst y sus colegas.

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