Estudio describe una nueva forma más precisa para diagnosticar el síndrome del intestino irritable

Una de cada seis mujeres y uno de cada doce hombres en Austria padece algún tipo de sindrome de instestino irritable (SII), totalizando alrededor de un millón de personas. Utilizando las técnicas disponibles actualmente, solo es posible diagnosticar el SII mediante un proceso de eliminación.

La mayoría de las personas que padecen el síndrome del intestino irritable solo acuden al médico cuando presentan síntomas graves como estreñimiento, diarrea, dolor abdominal o un cambio en la evacuación intestinal. Investigadores del Departamento de Medicina III de la Universidad Médica de Viena y la Universidad de Viena han demostrado ahora que, en la mayoría de los casos, el SII está asociado con biopelículas bacterianas en el intestino que son visibles bajo un examen endoscópico.

«Por primera vez, hemos logrado identificar una causa del síndrome del intestino irritable y, al mismo tiempo, mostrar cómo esta enfermedad se puede diagnosticar, clasificar y evaluar con mayor precisión», dice Christoph Gasche, director del Laboratorio de Gastroenterología Molecular. en la Universidad Médica de Viena y líder del estudio financiado por el Austrian Science Fund (FWF) y el Vienna Science and Technology Fund (WWTF), que fue publicado en la revista líder Gastroenterology.

Según el estudio, las personas que han tomado muchos medicamentos a lo largo de sus vidas, por lo que el equilibrio de su flora intestinal se ha visto alterado, tienen más probabilidades de verse afectadas por biopelículas bacterianas. Otro subgrupo interesante son los pacientes que han tenido previamente trasplantes de órganos. Gasche explica:

«Ciertos medicamentos, como los inhibidores de la bomba de protones, pueden alterar el equilibrio del ecosistema bacteriano. Las bacterias entran en modo de supervivencia. Para tener una mejor oportunidad de sobrevivir a este estrés, se unen por seguridad y forman biopelículas, una especie espacio protector que los hace resistentes a los antibióticos y otras toxinas ambientales «.

En total, se realizaron más de 1,000 colonoscopias en un estudio multicéntrico, y se encontró que dos tercios de los que tenían síntomas de SII también tenían biopelículas en el intestino delgado o grueso. Sin embargo, estas biopelículas mucosas también se encuentran en un tercio de los pacientes con colitis ulcerosa.

Esta matriz bacteriana, que puede ser reticular o incluso plana, se adhiere como una capa delgada sobre el revestimiento mucoso del intestino – no muy diferente a la placa dental en la caries – lo que afecta sus funciones y, por lo tanto, las del intestino.

«Hasta ahora, siempre se ha asumido en las investigaciones que esta película pegajosa está formada por residuos de impurezas en el intestino, que eran difíciles de eliminar. Sin embargo, ahora hemos podido demostrar que aquí es donde se adhiere la matriz bacteriana», señaló Gasche.

Un descubrimiento revolucionario para los autores principales del estudio, Maximilian Baumgartner y Michaela Lang, a la par «con el descubrimiento de la bacteria Helicobacter pylori en forma de bastón, que cambia permanentemente el ambiente gástrico».

La irrigación podría ayudar y las biopelículas como una nueva característica del SII

En muchos casos, es posible eliminar estas biopelículas en el intestino grueso utilizando una «pistola rociadora» endoscópica. Los estudios futuros mostrarán si esto alivia los síntomas del SII. Además, esta técnica no se puede utilizar (todavía) para eliminar las biopelículas del intestino delgado, donde también se producen con frecuencia.

En un nuevo proyecto financiado por el Fondo de Ciencia y Tecnología de Viena (WWTF), los expertos de MedUni Vienna ya están investigando cómo los nuevos hallazgos sobre estas biopelículas se pueden utilizar en el futuro para eliminarlas en general o incluso para evitar que se formen en primer lugar. Pero ya se puede sacar una conclusión de los resultados del estudio:

«Las biopelículas reflejan un desequilibrio en la flora intestinal, bien podrían explicar los síntomas de los pacientes con SII y, por lo tanto, dar lugar a nuevos enfoques terapéuticos», dicen los investigadores.

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