La dieta y su efecto sobre el microbioma intestinal

Investigadores de Charité – Universitätsmedizin Berlín y la Universidad de California en San Francisco pudieron demostrar por primera vez que una dieta muy baja en calorías altera significativamente la composición de la microbiota presente en el intestino humano.

En una publicación actual de Nature , los investigadores informan que la dieta da como resultado un aumento de bacterias específicas, en particular Clostridioides difficile, que se asocia con diarrea y colitis inducidas por antibióticos. Estas bacterias aparentemente afectan el equilibrio energético del cuerpo al ejercer una influencia en la absorción de nutrientes del intestino.

El microbioma intestinal humano consta de billones de microorganismos y difiere de una persona a otra. En personas con sobrepeso u obesidad, por ejemplo, se sabe que su composición es diferente a la que se encuentra en individuos con un peso corporal normal.

Muchas personas, en algún momento de sus vidas, intentarán hacer dieta para perder peso. Pero, ¿qué efecto tiene un cambio tan drástico en la dieta en los cuerpos? Un equipo internacional de investigadores codirigido por Charité abordó esta cuestión.

«Por primera vez, pudimos demostrar que una dieta muy baja en calorías produce cambios importantes en la composición del microbioma intestinal y que estos cambios tienen un impacto en el equilibrio energético del huésped», dijo el Prof. Dr. Joachim Spranger, Jefe del Departamento de Endocrinología y Enfermedades Metabólicas de Charité y uno de los autores principales del estudio.

Para explorar los efectos de la dieta, el equipo estudió a 80 mujeres mayores (posmenopáusicas) cuyo peso oscilaba entre un ligero sobrepeso y una obesidad grave durante 16 semanas. Las mujeres siguieron un régimen de reemplazo de comidas supervisado por un médico, consumiendo batidos por un total de menos de 800 calorías al día, o mantuvieron su peso durante la duración del estudio.

Los participantes fueron examinados en el Centro de Investigación Clínica y Experimental (ECRC), una instalación operada conjuntamente por Charité y el Centro Max Delbrück de Medicina Molecular (MDC). El análisis regular de muestras de heces mostró que la dieta reducía la cantidad de microorganismos presentes en el intestino y cambiaba la composición del microbioma intestinal.

«Pudimos observar cómo las bacterias adaptaron su metabolismo para absorber más moléculas de azúcar y, al hacerlo, hacerlos inaccesibles para su anfitrión humano. Se podría decir que observamos el desarrollo de un ‘microbioma hambriento’ «, señaló el primer autor del estudio, el Dr. Reiner Jumpertz von Schwartzenberg, investigador y médico del Departamento de Endocrinología y Enfermedades Metabólicas.

Las muestras de heces, que se habían recogido antes y después de la dieta, se transfirieron luego a ratones que se habían mantenido en condiciones libres de gérmenes y, como resultado, carecían de toda la microbiota intestinal. Los resultados fueron asombrosos: los animales que recibieron heces después de la dieta perdieron más del 10 por ciento de su masa corporal. Las heces antes de la dieta no tuvieron ningún efecto.

«Nuestros resultados muestran que este fenómeno se explica principalmente por cambios en la absorción de nutrientes de las entrañas de los animales», explicó el profesor Spranger agregando que «esto destaca el hecho de que las bacterias intestinales tienen un gran impacto en la absorción de los alimentos».

Cuando los investigadores estudiaron la composición de las heces con mayor detalle, se sorprendieron particularmente por los signos de una mayor colonización por una bacteria específica: Clostridioides difficile.

Si bien este microorganismo se encuentra comúnmente en el entorno natural y en el intestino de seres humanos y animales sanos, su número en el intestino puede aumentar en respuesta al uso de antibióticos, lo que puede provocar una inflamación grave de la pared intestinal. También es conocido como uno de los patógenos asociados a hospitales más comunes.

Se encontraron mayores cantidades de la bacteria tanto en los participantes que habían completado el régimen de pérdida de peso como en los ratones que habían recibido bacterias intestinales después de la dieta.

Resumiendo los resultados de la investigación, el profesor Spranger afirmó: «Una dieta muy baja en calorías modifica gravemente nuestro microbioma intestinal y parece reducir la resistencia a la colonización de la bacteria Clostridioides difficile asociada al hospital. Estos cambios hacen que la absorción de nutrientes a través del pared intestinal menos eficiente, sobre todo sin producir síntomas clínicos relevantes. Lo que no está claro es si este tipo de colonización asintomática por C. difficile podría afectar o mejorar potencialmente la salud de una persona, o en qué medida. Esto debe explorarse en estudios más amplios».

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