Aseguran que la pandemia está aumentando y agravando los casos de depresión

Estar triste de forma constante, sentir un vacío, tener sentimientos de desesperanza, tener dificultad para concentrarse, o dormir, sentir irritabilidad, problemas con la alimentación o haber perdido el interés por los pasatiempos o las salidas con amigos, son algunos de los signos de la depresión, una enfermedad mental que a nivel mundial afecta al 4,4% de la población, lo que representa algo más de 300 millones de personas. En Chile, una de cada 3 personas presentará en su vida un trastorno de salud mental, situación que se vería agudizada por las características inéditas de esta pandemia.

El Dr. Marcelo Cetkovich, médico psiquiatra universitario, vicepresidente de la Asociación Argentina de Psiquiatras (AAP), afirmó que “si bien hay estados de angustia y depresión que se encuadran dentro de las reacciones esperables frente a un escenario inesperado, como esta pandemia, sin lugar a dudas todo este contexto va a ser un gran disparador de trastornos mentales”.

“La imposibilidad de despedirse del ser querido y los duelos complicados que trajo la pandemia son algunas de las situaciones que están generando una gran afluencia de consultas y seguramente produzcan un alza en la incidencia de trastornos mentales. Además, algo que hemos visto es la complicación de los casos de las personas que ya estaban diagnosticadas con trastornos mentales, por no realizar los controles adecuados o haber interrumpido sus tratamientos. Por otro lado, si hay un efecto beneficioso que trajo esta pandemia fue la posibilidad de instalar el tema de la salud mental en los medios de comunicación, algo que antes era menos frecuente”, sostuvo el Dr. Cetkovich.

“Ni bien se inició la cuarentena hicimos una encuesta y detectamos que más del 40% de los consultados manifestaba síntomas de depresión y ansiedad. Es importante aclarar que, bajo ciertos contextos, estas son formas de reacción normales, ya que se trata de situaciones en las que no podemos escapar o que nos generan mucha incertidumbre. Las emociones son un dispositivo con el cual nos ha dotado la naturaleza para lidiar con un entorno incierto y amenazante. Por ejemplo, un duelo es una depresión fisiológica, que permite lidiar con la pérdida de un ser querido. Esto hay que señalarlo porque, si no, estamos patologizando la vida cotidiana”, aclaró el Dr. Cetkovich, quien también es jefe del Departamento de Psiquiatría de la Fundación INECO de Argentina.

No obstante, Cetkovich advirtió que hay que estar atentos a la persistencia de los síntomas. “La depresión no es tristeza, ni estar cansado; implica la pérdida de interés en las cosas que interfiere con la capacidad de funcionamiento cotidiano. Cuando estos sentimientos no permiten que la persona pueda cumplir con sus obligaciones, con sus deseos y/o planes, es momento de consultar”, aseguró.

Para la Dra. Clara Rodríguez, médica psiquiatra del Departamento de Psiquiatría de la Fundación INECO, “una persona profundamente deprimida puede quedarse en la cama y no tener ganas de hacer nada, pero también puede seguir haciendo cosas con mucho esfuerzo; es clave darse cuenta de la persistencia de los síntomas: los podemos ver angustiados, irritables, tienen poca energía, padecen alteraciones del sueño, entre otras cosas, persistentemente en el tiempo”, afirmó.

Índices de depresión en Chile

Según la última Encuesta Nacional de Salud, publicada por el Ministerio de Salud de Chile en 2017, en nuestro país alrededor del 6,2% de la población padece depresión clínica. Las mujeres son el grupo más afectado, ya que el 10,1% de ellas padece depresión, en contraste con el 2,1% de la población masculina. Además, la misma encuesta indica que el 15,8 % de la población chilena tiene sintomatología depresiva. En tanto, un 2,2 % ha pensado alguna vez en suicidarse.

Estas preocupantes cifras se han agravado aún más producto de la pandemia. Según un estudio realizado por la Asociación Chilena de Seguridad (ACHS) y la Universidad Católica de Chile, un 46,7% de las personas presentó sospecha de depresión en algún grado. En tanto, la misma investigación indicó que el 32,8% de los encuestados presentó síntomas asociados a esta enfermedad.

En este contexto, la Organización Mundial de la Salud (OMS), bajo la denominación de ‘Septiembre Amarillo’ promueve conmemorar durante ese mes -y particularmente el día 10 de septiembre- como el Mes y el Día Mundial para la Prevención del Suicidio, una situación límite, pero que puede prevenirse en el 90 por ciento de los casos. La iniciativa es promovida también por la Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio (IASP por su sigla en inglés).

Adhiriendo a esta iniciativa, desde la División Upjohn del laboratorio Pfizer desarrollarán una campaña denominada ‘Busca el Sol’ con el hashtag #DepresiónsinEstigma, con el objetivo de visibilizar esta enfermedad mental de la cual ninguna persona está exenta y concientizar sobre la importancia de reconocer sus signos para que, tanto el paciente como su entorno busquen ayuda a tiempo. Asimismo, la campaña cuenta con una página web: www.septiembreamarillo.com que cuenta con información detallada acerca de la iniciativa y cuotas de información relevante para todo tipo de público. Acompañan la iniciativa la Fundación para el Estudio y Tratamiento de las Enfermedades Mentales, la directora de la Red de Equipos de Prevención del Suicidio de Chile (REPS), el portal iPsiquiatria.com, la Fundación INECO, la Fundación Clínica de la Familia de Argentina y la Asociación Argentina de Psiquiatras.

“Partiendo de la base de que el estigma que existe hacia la depresión es uno de los obstáculos principales para pedir ayuda, y que la depresión severa puede llevar al suicidio, es que decidimos impulsar esta campaña con el objetivo de crear una mayor conciencia y promover la consulta médica ante la percepción de los primeros síntomas. Hoy la medicina cuenta con valiosas herramientas para ayudar a los pacientes con depresión y muchas veces por distintos motivos estas herramientas quedan subutilizadas”, reflexionó el Lic. Martín Javier Martínez, Manager del Cluster para el Cono Sur de Upjohn, División de Pfizer.

Para el Dr. Cetkovich, “el suicidio está entre las principales causas de muerte en la población de 18 a 24 años. Este es un fenómeno internacional difícil de determinar, pero lo que se intuye es que la gran mayoría de los casos se vinculan a trastornos mentales, fundamentalmente a la depresión. Algunos trastornos mentales tienen como característica iniciarse -y con mayor virulencia-, en la adolescencia. A eso se suma el retraso hasta que la persona recibe el diagnóstico y tratamiento adecuado”.

En opinión del Dr. Roberto Amon, médico especialista en Psiquiatría de Adultos y Profesor Asociado de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de los Andes, la evidencia científica describe que, entre las señales de peligro para la conducta suicida, se encuentra el hecho de que la persona se aísle o cierre sus redes sociales. “Una señal importante es que el individuo lleve a cabo actos de despedida o de reparación de faltas antiguas en las que habría incurrido. Otra señal es que de repente diga que va a hacer un viaje, aun estando en un mal estado de ánimo o que exprese ideas de muerte”, detalló.

“Algo a tener muy en cuenta es cuando un paciente se provoca una autolesión, eso es una señal muy clara de que se sobrepasó un cierto límite. Allí el riesgo de suicidio aumenta exponencialmente: se estima que tras la autoagresión el riesgo aumenta entre 50 y 100 veces en comparación con la población que no traspasó ese límite. Hay que estar muy atentos a esta cuestión”, subrayó el Dr. Amon.

Según la Dra. Rodríguez, “las enfermedades psiquiátricas tienen un origen multifactorial, un aspecto que tiene que ver con la biología, con las experiencias tempranas y también con los factores estresantes, otro vinculado a cuando una persona se encuentra bajo estrés, causado por ejemplo ante la pérdida del trabajo, de seres queridos, o ante situaciones como la pandemia, y tenemos todos los factores vulnerantes, que hacen posible que se desarrolle un episodio depresivo”.

“A quien está deprimido todo le resulta muy negativo, tiene pensamientos oscuros sobre el presente, el pasado y el futuro, y eso lo hace entrar en un canal de desesperación. La persona que ya no quiere vivir tiene una enfermedad y esa enfermedad es la depresión. De hecho, un porcentaje muy elevado de las personas que se suicidan tiene depresión. Por eso, los familiares y amigos del paciente pueden ayudarlo sugiriéndole la consulta con un profesional”, indicó la Dra. Rodríguez.

“Es importante no minimizar ningún síntoma, llamado, pedido de ayuda o comentario. Estos suelen ser percibidos, en principio por la familia, los amigos, los compañeros de trabajo o los allegados. La recomendación es estar atentos y escuchar ese tipo de señales que muestran un estado emocional agudo”, expresó por su parte el Lic. en Psicología Amado Pauletti, presidente de la Fundación Clínica de la Familia de Argentina, una entidad abocada a la capacitación, investigación y asistencia de enfermedades mentales y adicciones y que se sumó a la iniciativa ‘Busca el sol’.

“Si bien actualmente hay más reconocimiento de las enfermedades psiquiátricas, lamentablemente muchas de ellas están estigmatizadas. De todos modos, no es lo mismo tener depresión u otra enfermedad mental, que tener otras condiciones médicas: cuando la persona está deprimida entran en juego muchos factores como la autoestima, la falta de registro de síntomas, el avergonzarse de eso, negar estar enfermo y/o querer solucionar esta situación en soledad, todo esto lleva a no consultar a tiempo”, aseveró la Dra. Rodríguez.

“Los pacientes tienen que saber que la depresión es episódica. Generalmente se presenta con recurrencia en periodos que tienen un inicio y un final. El objetivo del tratamiento es lograr la remisión total de esos síntomas, lo cual puede requerir del abordaje psicológico y terapéutico”, concluyó el Dr. Marcelo Cetkovich.

Acerca de la depresión

De acuerdo con definiciones del National Institute of Mental Health, existen varios tipos de depresión. Por un lado, está la depresión mayor, que incluye síntomas constantes durante por lo menos dos semanas. Estos síntomas interfieren con la capacidad para trabajar, dormir, estudiar y comer. Luego, está lo que se conoce como ‘distimia’ o ‘trastorno depresivo persistente’, que frecuentemente incluye síntomas de depresión menos graves, pero que duran mucho más tiempo, generalmente unos 2 años.

Otras formas de depresión incluyen la depresión perinatal, que ocurre cuando una mujer sufre de depresión mayor durante el embarazo o después del parto; el trastorno afectivo estacional, que aparece y desaparece con las estaciones del año, y por lo general empieza a finales del otoño o principios del invierno y desaparece en la primavera y el verano; y la depresión con síntomas de psicosis, que es una forma grave de depresión en la que una persona también muestra síntomas de psicosis, como tener creencias falsas fijas y perturbadoras (delirios) o escuchar o ver cosas que otros no pueden oír o ver (alucinaciones).

El primer episodio de depresión se puede iniciar a cualquier edad. Además, es hasta 2 veces más frecuente en mujeres. Tener depresión aumenta el riesgo de suicidio, según datos de la OMS, lo que causa una muerte cada 40 segundos en todo el mundo y 38.000 casos anuales en Latinoamérica.

Por qué Septiembre Amarillo

Septiembre Amarillo es el nombre que desde 1994 representa el mes de la prevención del suicidio, en homenaje a Mike Emme, el joven estadounidense de 17 años que se quitó la vida en un momento de profunda desesperación. Sus padres eligieron ese color porque era el mismo del que había pintado su auto Ford Mustang 1968, que había restaurado.

Frente al dolor, sus amigos y sus padres tomaron la iniciativa de colocar en papel amarillo brillante la frase “por favor no te suicides, busca ayuda” seguido de un número telefónico al cual llamar. Los chicos y chicas pusieron 500 tiras de esos papeles en los servicios funerarios y también comenzaron a enviarlos a todos sus amigos y seres queridos.

En Chile existen distintos espacios de ayuda telefónica o en línea para personas que presenten pensamientos suicidas. Algunos de ellos son:

Fono Salud Responde del Ministerio de Salud: 600 360 7777

Plataforma Saludablemente: https://www.gob.cl/saludablemente/

Fundación Todo Mejora: https://todomejora.org/ 

Fundación José Ignacio: https://www.fundacionjoseignacio.org

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