Un estudio ilustra la necesidad de tratar juntos el tabaquismo y los problemas de salud mental

Los problemas de salud mental son comunes entre los adultos que fuman cigarrillos y aquellos con trastornos por uso de sustancias, lo que ilustra la necesidad de tratar juntos los problemas de salud mental y el tabaquismo, según un nuevo estudio de la Universidad de Indiana.

La investigación, realizada en conjunto con otras universidades, encontró que los problemas de salud mental eran más del doble de comunes entre los adultos con trastorno por uso de sustancias que fuman cigarrillos en comparación con aquellos sin trastorno por uso de sustancias que no fuman cigarrillos.

«Nuestro estudio muestra que existe una necesidad de coherencia en el tratamiento conjunto de problemas de salud mental, tabaquismo y uso de sustancias», dijo Maria Parker, profesora asistente de la Escuela de Salud Pública de IU-Bloomington y autora principal del estudio.

«Dejar de fumar no socava el progreso logrado en los programas de tratamiento de salud mental o por abuso de sustancias», agregó.

El estudio, publicado en la revista Drug and Alcohol Dependence, utilizó datos de la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de los Estados Unidos. La prevalencia de problemas de salud mental (es decir, angustia psicológica grave) se calculó durante 10 años para los adultos que habían fumado cigarrillos de forma diaria, no diaria, anterior y nunca fumadora de cigarrillos según el estado de trastorno por uso de sustancias.

El trabajo destaca que los problemas de salud mental continúan aumentando en los EE.UU. y están asociados con consecuencias negativas para la salud, incluida la mortalidad prematura y las afecciones crónicas de salud.

«Es fundamental que identifiquemos los grupos con una mayor prevalencia de problemas de salud mental que podrían ser el objetivo de las intervenciones», dijo Parker.

El estudio encontró que la angustia psicológica grave variaba significativamente según el estado de trastorno por uso de sustancias y el estado de tabaquismo, de modo que la angustia psicológica grave era entre tres y cinco veces mayor para las personas con trastorno por uso de sustancias en comparación con las que no lo tenían en todos los estados de tabaquismo.

Estos patrones se encontraron para casi todos los subgrupos de sexo, edad, raza/etnia, ingresos y estado civil. La prevalencia de angustia psicológica grave fue más alta para aquellos con trastorno por uso de sustancias y tabaquismo diario, y una cuarta parte o más de estos adultos informaron angustia.

El estudio también encontró que la angustia psicológica grave aumentó con el tiempo para todos los estados de tabaquismo, y los aumentos con el tiempo fueron más altos para las personas con trastorno por uso de sustancias que para las que no lo tenían.

Parker dijo que para abordar el tabaquismo y el trastorno por uso de sustancias para las personas con problemas de salud mental, puede ser beneficioso incorporar una amplia evaluación de síntomas psiquiátricos en los programas de tratamiento para el abandono del hábito de fumar o el trastorno por uso de sustancias. Además, al evaluar y tratar a las personas por el tabaquismo y el trastorno por uso de sustancias , los proveedores pueden detectar síntomas psiquiátricos.

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