Los orígenes de la diabetes pueden ser diferentes en hombres y mujeres, según una nueva investigación

Durante las últimas cuatro décadas, los casos globales de diabetes mellitus tipo 2 se han disparado. Según la Organización Mundial de la Salud, el número estimado de personas con la enfermedad saltó de 108 millones en 1980 a 422 millones en 2014, y el crecimiento más rápido se observó en los países de ingresos bajos y medianos.

Aunque la enfermedad es común, todavía queda mucha investigación por hacer para comprenderla completamente. Por ejemplo, aunque la diabetes está relacionada con la obesidad, los investigadores aún no conocen las razones exactas por las que la obesidad provoca diabetes.

En un nuevo artículo publicado en la revista  Obesity Reviews , los investigadores de la Universidad de Concordia, Kerri Delaney y Sylvia Santosa, analizan cómo el tejido graso de diferentes partes del cuerpo puede provocar la aparición de diabetes en hombres y mujeres. Revisaron casi 200 artículos científicos en busca de una comprensión más profunda de cómo funciona la grasa a nivel de superficie y tejido, y los mecanismos por los cuales ese tejido contribuye a la aparición de diabetes.

«Hay muchas teorías diferentes sobre cómo se desarrolla la diabetes, y la que exploramos postula que las diferentes regiones del tejido graso contribuyen al riesgo de enfermedad de manera diferente», señaló Kerri Delaney, autor principal del artículo.

«Entonces, la gran pregunta es, ¿cómo contribuyen de manera única los diferentes depósitos a su desarrollo, y esta contribución es diferente en hombres y mujeres?», comentó.

Desde la superficie hasta el nivel celular

Hombres y mujeres almacenan grasa en diferentes lugares. La diabetes, como muchas otras enfermedades, está estrechamente relacionada con la grasa abdominal. Las mujeres tienden a almacenar esa grasa justo debajo de la piel. Esto se conoce como grasa subcutánea. En los hombres, la grasa abdominal se almacena alrededor de los órganos. Esta es la grasa visceral.

La grasa parece exhibir diferentes características en hombres y mujeres. Crecen de manera diferente, se dispersan de manera diferente e interactúan con el sistema inflamatorio e inmunológico de manera diferente. Por ejemplo, en los hombres el tejido adiposo se expande porque las células adiposas aumentan de tamaño; en las mujeres, las células grasas se multiplican y aumentan en número. Esto cambia con la pérdida de la hormona protectora estrógeno que desaparece con la menopausia y puede explicar por qué los hombres son más susceptibles a la diabetes que las mujeres a una edad más temprana.

Trabajando a partir de la hipótesis de que el riesgo de diabetes es impulsado por la expansión de la grasa visceral en los hombres y de la grasa subcutánea en las mujeres, los investigadores luego revisaron los documentos para ver qué estaba sucediendo en los microambientes a nivel celular.

Aunque se necesita más investigación, se observaron diferencias generales en el nivel de señalización celular, hormonal y de células inmunitarias en hombres y mujeres que parecen respaldar los diferentes orígenes de la diabetes entre los sexos.

Delaney y Santosa esperan que al identificar cómo los riesgos de diabetes son diferentes en hombres y mujeres, los enfoques clínicos para el tratamiento de la enfermedad puedan definirse mejor entre los sexos.

“Actualmente, el tratamiento de la diabetes es similar para hombres y mujeres”, dijo Santosa, profesor asociado del departamento de Salud, Kinesiología y Fisiología Aplicada.

«Si entendiéramos mejor las diferencias entre ellos, podríamos considerar estos mecanismos al recomendar tratamientos a hombres y mujeres en función de cómo funcionan los medicamentos para la diabetes», concluyó.

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