Gran estudio desafía la teoría de que el consumo ligero de alcohol beneficia la salud del corazón

La investigación observacional ha sugerido que el consumo ligero de alcohol puede proporcionar beneficios para la salud relacionados con el corazón, pero en un gran estudio publicado en JAMA Network Open, el consumo de alcohol en todos los niveles se relacionó con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Los hallazgos, que son publicados por un equipo dirigido por investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH) y el Instituto Broad del MIT y Harvard, sugieren que los supuestos beneficios del consumo de alcohol en realidad pueden atribuirse a otros factores del estilo de vida que son comunes bebedores moderados.

El estudio incluyó a 371.463 adultos, con una edad promedio de 57 años y un consumo promedio de alcohol de 9.2 bebidas por semana, que eran participantes del Biobanco del Reino Unido, una base de datos biomédica a gran escala y un recurso de investigación que contiene información genética y de salud detallada.

De acuerdo con estudios anteriores, los investigadores encontraron que los bebedores leves a moderados tenían el riesgo más bajo de enfermedad cardíaca, seguidos por las personas que se abstenían de beber. Las personas que bebían mucho tenían el mayor riesgo. Sin embargo, el equipo también encontró que los bebedores leves a moderados tendían a tener estilos de vida más saludables que los abstemios, como más actividad física y consumo de vegetales, y menos tabaquismo. Teniendo en cuenta solo algunos factores del estilo de vida, se redujo significativamente cualquier beneficio asociado con el consumo de alcohol.

El estudio también aplicó las últimas técnicas en un método llamado aleatorización mendeliana, que usa variantes genéticas para determinar si un vínculo observado entre una exposición y un resultado es consistente con un efecto causal; en este caso, si el consumo ligero de alcohol hace que una persona esté protegida contra enfermedades cardiovasculares.

«Técnicas más nuevas y avanzadas en ‘aleatorización mendeliana no lineal’ ahora permiten el uso de datos genéticos humanos para evaluar la dirección y la magnitud del riesgo de enfermedad asociado con diferentes niveles de exposición», comentó el autor principal Krishna G. Aragam, MD, MS, cardiólogo del MGH y científico asociado del Broad Institute.

«Por lo tanto, aprovechamos estas nuevas técnicas y los datos genéticos y fenotípicos expansivos de las poblaciones de biobancos para comprender mejor la asociación entre el consumo habitual de alcohol y la enfermedad cardiovascular», señaló.

Cuando los científicos realizaron tales análisis genéticos de las muestras tomadas de los participantes, encontraron que las personas con variantes genéticas que predijeron un mayor consumo de alcohol tenían más probabilidades de consumir mayores cantidades de alcohol y más probabilidades de tener hipertensión y enfermedad de las arterias coronarias.

Los análisis también revelaron diferencias sustanciales en el riesgo cardiovascular en todo el espectro de consumo de alcohol entre hombres y mujeres, con aumentos mínimos en el riesgo cuando se pasa de cero a siete tragos por semana, un riesgo mucho mayor aumenta cuando se pasa de siete a 14 tragos por semana, y un riesgo especialmente alto cuando se consumen 21 o más tragos por semana.

En particular, los hallazgos sugieren un aumento en el riesgo cardiovascular incluso a niveles considerados de «bajo riesgo» por las pautas nacionales del Departamento de Agricultura de EE. UU. (es decir, menos de dos tragos por día para los hombres y un trago por día para las mujeres).

El descubrimiento de que la relación entre la ingesta de alcohol y el riesgo cardiovascular no es lineal sino exponencial fue respaldado por un análisis adicional de datos de 30.716 participantes en el Mass General Brigham Biobank. Por lo tanto, mientras que reducir el consumo puede beneficiar incluso a las personas que beben una bebida alcohólica al día, los beneficios para la salud de la reducción pueden ser más sustanciales y, tal vez, más significativos desde el punto de vista clínico, en aquellos que consumen más.

«Los hallazgos afirman que la ingesta de alcohol no debe recomendarse para mejorar la salud cardiovascular; más bien, reducir la ingesta de alcohol probablemente reducirá el riesgo cardiovascular en todas las personas, aunque en diferentes grados según el nivel actual de consumo», dijo Aragam.

 

 

 

 

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