Estudio científico implementa técnicas avanzadas de neuroimágenes y de estimulación cerebral en pacientes con afasia progresiva primaria

Un proyecto de investigación financiado por el Departamento de Ciencias de la Salud UC, analizará entre 2022 y 2023 la dinámica cerebral de pacientes con afasia de origen neurodegenerativo que frecuentemente ocurre en personas mayores de 50 años.

Una de las ramas de este estudio utilizará como técnica la Resonancia Magnética Funcional (RMF) para determinar el funcionamiento de las áreas cerebrales que dan origen a las alteraciones linguísticas en pacientes con Afasia Progresiva Primaria (APP).  La afasia es un trastorno comunicativo que puede afectar múltiples dominios del lenguaje, su expresión, compresión tanto en su modalidad oral y escrita, dificultándose actividades básicas como leer, escribir y expresar lo que se quiere decir afectando la calidad de vida de los pacientes.

Carolina Méndez Orellana, Doctor en neurociencias y académica de la carrera de Fonoaudiología de la Pontificia Universidad Católica, explica que «como fonoaudióloga, lo más importante es optimizar las herramientas de evaluación para implementar una intervención temprana que permita entregar las debidas estrategias para que el paciente con afasia sea funcional en su vida cotidiana. Muchas veces, el diagnóstico se retrasa o se confunde, debido a que las dificultades comunicativas pueden desarrollarse de forma gradual siendo muchas veces silenciosas «.

Méndez explica que los cuadros de afasia progresiva primaria alteran la comunicación generando frustración e incluso depresión en estas personas. «Como terapeutas somos testigos de cómo estos usuarios se ven limitados en su vida diaria y es importante que ellos puedan recibir terapia fonoaudiológica temprana para brindar el acompañamiento necesario e idealmente, involucrar a su red de apoyo, ya sea familia o vecinos en el proceso terapéutico».

Para el Dr. Rodrigo Santibáñez, neurólogo de la Red UC Christus, académico del Departamento de Neurología UC y miembro del Servicio de Neurología del Hospital Dr. Sótero del Río, este estudio es muy significativo, ya que junto a Carolina Méndez, conforman un grupo de trabajo que explora varias aristas de las Afasias Progresivas Primarias, implementando técnicas de neuroimágenes avanzadas tales como la Resonancia Magnética Funcional (RMF) y la Tomografía por Emisión de Positrones (PET), esperando que esta última técnica permita además identificar biomarcadores que posibiliten determinar la patología que está causando la afasia progresiva.

En este sentido, la Resonancia Magnética Funcional y la Tomografía por Emisión de Positrones (PET) nos permitirían identificar las áreas del cerebro afectadas por la afasia. Estos investigadores además señalan la prometedora técnica de estimulación transcraneal de corriente alterna (tACS) para estimular esas zonas cerebrales, evaluando sus resultados en la comunicación de estos pacientes. Esta vanguardista técnica no es invasiva y actualmente se está desarrollando experimentalmente bajo el proyecto ANILLOS ACT210053.

El Dr. Santibáñez precisa que: «La afasia es un trastorno del lenguaje de origen neurológico cuya causa pueden ser variada, ya sea por la presencia de  tumores, infartos cerebrales, hemorragias, epilepsia o enfermedades neurodegenerativas como la patología de Alzheimer. Las afasias causadas por enfermedades neurodegenerativas, las llamadas afasias primarias progresivas, son infrecuentes y no hay datos chilenos precisos sobre incidencia y prevalencia, siendo esta una de las razones que nos motiva a investigar sus orígenes y aprender sobre la patología utilizando tecnología de punta similar a la que se utiliza en países que lideran la investigación en el área biomédica».

El especialista en neurología puntualiza que: «considerando que se trata de enfermedades actualmente incurables, si bien no sería resuelta la causa que origina la enfermedad, sí podemos intentar disminuir los síntomas y su impacto en el lenguaje, mejorando la calidad de vida de los pacientes.

Dado que la afasia es la manifestación de diversas enfermedades neurológicas, algunas de ellas neurodegenerativas, no hay una forma específica de prevenirla. Sin embargo, el adecuado manejo de factores de riesgo que predisponen a sufrir enfermedades neurológicas como lo son un bajo número de años de educación, golpes repetitivos en la cabeza, hipertensión arterial, diabetes mellitus, dislipidemia, tabaquismo, abuso de alcohol y el sedentarismo entre otros, permitirían disminuir el riesgo de padecer afasia o retardar su aparición.

El presente estudio y sus próximos hallazgos, en el futuro podrían permitir implementar herramientas tempranas de diagnóstico de afasias progresivas primarias mediante el uso de neuroimágenes avanzadas. En este sentido, Carolina Méndez, concluye comentando que el desarrollo del proyecto ANILLOS ACT210053 es de especial interés, ya que pretende descubrir una manera de optimizar el uso de la estimulación eléctrica como una herramienta de neurorehabilitación orientada a intervenir selectivamente los déficit de pacientes tanto con deterioro cognitivo leve como con afasias primarias progresivas.

Compartir este artículo

Artículos relacionados

Muchos han planteado la hipótesis de que las bacterias y otros microorganismos vivos "amigables" consumidos a través de la dieta pueden desempeñar un papel importante en la salud. Es probable que la reducción en el consumo de microbios en la dieta haya contribuido a una microbiota intestinal "empobrecida", lo que puede conducir a un desarrollo inadecuado del sistema inmunitario y a un aumento de las enfermedades crónicas, entre otros resultados negativos para la salud. Un grupo de científicos completó la primera estimación a gran escala de cuántos microbios vivos consumen diariamente los estadounidenses. Los resultados se publican en el Journal of Nutrition.
Las personas que responden mucho a los alimentos perdieron más peso y, lo que es más importante, tuvieron más éxito en mantener las libras usando una nueva intervención alternativa para bajar de peso que tiene como objetivo mejorar la respuesta de una persona a las señales internas de hambre y su capacidad para resistir los alimentos, informó un equipo dirigido por expertos de la Universidad de California en San Diego en la edición en línea del 18 de mayo de 2022 de JAMA Network Open.
La investigación, dirigida por el Murdoch Children's Research Institute (MCRI) y publicada en el Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice, encontró que el parto por cesárea, ya sea con o sin trabajo de parto, electivo o de emergencia, en comparación con el parto vaginal no tiene impacto en la probabilidad de alergia alimentaria a los 12 meses de edad. El estudio señaló que, del 30 por ciento nacido por cesárea, el 12,7 por ciento tenía alergia alimentaria en comparación con el 13,2 por ciento nacido por vía vaginal.
La monitorización de fármacos terapéuticos (TDM) se refiere al principio de utilizar concentraciones sanguíneas de productos biofarmacéuticos para guiar las decisiones terapéuticas. EULAR, la Alianza Europea de Asociaciones de Reumatología, ha desarrollado un conjunto de nuevos "puntos a considerar" para apoyar la TDM en personas con enfermedades reumáticas y musculoesqueléticas inflamatorias.