El 60% de las personas que han tenido COVID-19 mantiene un año después alguno de los síntomas

Un estudio muestra que seis de cada diez personas afectadas por la COVID-19 todavía tienen al menos un síntoma un año después de la infección, según un nuevo estudio presentado en el Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas (ECCMID) de este año en Lisboa, Portugal.

Además, se estima que entre el 25 y el 40 por ciento de las personas con COVID-19 desarrollan síntomas persistentes persistentes que pueden afectar múltiples órganos e incluir problemas de salud mental, según el estudio presentado por investigadores de Luxemburgo que, además, advierte de que los síntomas de COVID-19 que no desaparecen después de 15 semanas probablemente duren al menos un año.

Aurelie Fischer y sus colegas del Instituto de Salud de Luxemburgo, Strassen, Luxemburgo, encuestaron a casi 300 personas un año después de que les diagnosticaron COVID-19. Los 289 participantes (50,2% mujeres) tenían una edad promedio de 40,2 años y se dividieron en tres grupos, según la gravedad de su infección inicial: COVID-19 asintomático, leve y moderado/grave.

Se les pidió que completaran un cuestionario detallado sobre si experimentaban 64 síntomas prolongados comunes relacionados con el covid. También completaron un cuestionario sobre la calidad del sueño y otro que analizó el efecto de los síntomas respiratorios, como la dificultad para respirar, en la calidad de vida.

Así, observaron que seis de cada diez (59,5%) participantes tenían al menos un síntoma prolongado de covid un año después de su infección inicial, siendo la fatiga, la dificultad para respirar y la irritabilidad los más comunes. Un tercio (34,3%) experimentaba fatiga un año después, el 12,9% dijo que los síntomas respiratorios estaban afectando su calidad de vida y más de la mitad (54,2 %) tenía problemas continuos para dormir.

Los participantes que habían tenido COVID-19 moderado/grave tenían el doble de probabilidades de tener al menos un síntoma al año que aquellos cuya infección inicial era asintomática. Haber tenido COVID-19 moderado/grave también se asoció con más problemas de sueño después de un año que ser asintomático (63,8 % frente a 38,6 %).

«Observamos un gradiente entre la gravedad de COVID-19 en la inclusión y la frecuencia de Covid prolongado al año. Los participantes con una forma leve de la enfermedad aguda tenían más probabilidades que los que habían estado asintomáticos de tener al menos un síntoma al año y de tener problemas para dormir, pero en menor medida que aquellos con una enfermedad aguda moderada o grave», señala Fischer.

Por otro lado, al menos uno de cada siete participantes (14,2%) dijo que no podía imaginar cómo afrontar sus síntomas a largo plazo. «También destacamos que el Covid prolongado probablemente consiste en múltiples subcategorías, que se distinguen por combinaciones particulares de síntomas. Este trabajo ayudará a crear conciencia sobre las necesidades de las personas con Covid largo y contribuirá al desarrollo de estrategias de salud para ayudarlos», afirma.

Se había realizado un seguimiento de la salud de los participantes desde su diagnóstico de Covid, como parte de Predi-COVID, un estudio a gran escala sobre factores de riesgo y biomarcadores asociados con la gravedad de la COVID-19 y las consecuencias para la salud a largo plazo de la enfermedad en Luxemburgo. Los datos de Predi-COVID también revelaron que los síntomas de COVID-19 que no se resolvieron después de 15 semanas probablemente aún estarían presentes un año después de la infección inicial.

El análisis también mostró que algunos grupos de síntomas tienden a ocurrir juntos, lo que sugiere que existen múltiples tipos diferentes de covid prolongado.

«Muestra que el covid prolongado aún puede tener un gran impacto en la calidad de vida, incluso un año después de la infección aguda. En general, cuanto más grave es la enfermedad aguda, más probable es que alguien tenga síntomas continuos; sin embargo, aquellos con una infección inicial asintomática o leve también pueden experimentar un deterioro en su calidad de vida», concluye Fischer.

 

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