El programa de coaching reduce el agotamiento entre los médicos residentes

Un programa de entrenamiento destinado a disminuir el agotamiento entre las médicas residentes redujo significativamente el agotamiento emocional y el síndrome del impostor al tiempo que aumentó la autocompasión durante un período de seis meses, según investigadores del campus médico de la Universidad de Colorado Anschutz.

«El agotamiento de los médicos está relacionado con un aumento de los errores, tasas más altas de mortalidad de los pacientes, depresión, ideación suicida y una alta rotación laboral. La cultura que conduce al agotamiento comienza en la facultad de medicina y empeora a lo largo de la formación», señaló el estudio publicado hoy en JAMA Network Open.

Actualmente, entre el 40% y el 80% de los residentes y médicos experimentan agotamiento y las encuestas muestran que las mujeres lo sienten de manera más aguda.

«Cuando se trata del agotamiento de los médicos, las personas tienden a culpar al sistema o al individuo y extrañan la cultura médica», dijo la coautora del estudio, Tyra Fainstad, profesora asociada visitante en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

«En este momento, la cultura médica es tóxica», añadió.

Fainstad y la coautora Adrienne Mann, MD, profesora asistente en la Facultad de Medicina de CU, son coach de vida certificadas que estaban alarmadas por las tasas de agotamiento entre las mujeres residentes.

Ambas lo habían experimentado: exceso de trabajo, ansiedad y desesperación creciente. Ambas encontraron que el coaching de vida era inmensamente útil para su experiencia como médicos, por lo que cada una buscó una certificación profesional para ayudar a otros médicos.

De esta forma crearon un programa de entrenamiento para mujeres médicas residentes llamado Better Together Physician Coaching, que se enfocaba en actitudes a menudo autodestructivas. Aunque esperaban que se inscribieran unas 20 personas, obtuvieron 101 en su lugar. Así que diseñaron un estudio para probar su eficacia.

A la mitad del grupo se le ofreció el programa de entrenamiento basado en la web de 6 meses facilitado por Mann y Fainstad durante su programa de residencia. La otra mitad sirvió como grupo de control y recibió entrenamiento sin el programa. Se les ofreció entrenamiento al final del estudio.

Durante el programa de coaching, los participantes podían participar en dos llamadas grupales de coaching por videoconferencia por semana donde hasta cinco podían recibir coaching en vivo sobre cualquier tema frente al grupo.

También podían acceder a asesoramiento escrito ilimitado y anónimo en un foro donde los participantes podían enviar una reflexión narrativa y recibir la respuesta de un asesor publicada en un sitio web seguro. El sitio web también albergaba sesiones semanales de autoaprendizaje con videos y hojas de trabajo sobre temas como el establecimiento de metas, la mentalidad de crecimiento, la recepción de comentarios críticos, el síndrome del impostor y el perfeccionismo.

Los participantes a menudo citaron temas similares: Decisiones de carrera. Falta de retroalimentación o retroalimentación deficiente de los supervisores. Luchando por equilibrar la formación médica y una familia. Se espera que adopte actitudes poco realistas hacia el trabajo. Incidentes de sexismo. Ser innecesariamente duro con ellos mismos.

El síndrome del impostor fue especialmente frecuente. Mann y Fainstad crearon un plan de estudios completo para abordarlo.

«Te sientes como un fraude a pesar de que tienes la evidencia de que perteneces a donde estás», dijo Mann.

«Mucha gente cree que si eres duro contigo mismo lograrás más, que te motivará a tener éxito. Pero sucede exactamente lo contrario. Dejas de asumir nuevos desafíos por miedo al fracaso mientras tu cerebro te dice que no mereces tener éxito», apuntó.

Otros participantes temían parecer «arrogantes» si se enorgullecían de su experiencia y sus logros.

«El exceso de trabajo a menudo es idolatrado en esta cultura. Muchos de nosotros aterrizamos en el martirio. Sacrificamos nuestra vida hogareña por nuestro trabajo», destacó Fainstad.

Pero el coaching no es una terapia, agregó.

El coaching utiliza la indagación en torno a las percepciones, creencias y hábitos para definir, reformular y alinear el trabajo con los valores personales.

A diferencia de la enseñanza, el asesoramiento y la tutoría, dijeron los investigadores, el entrenamiento utiliza un amplio cuestionario para identificar patrones de pensamiento y comportamiento. Esto ayuda a las personas a manejar sus pensamientos, sentimientos y acciones.

«A diferencia de la terapia, el coaching no diagnostica ni trata clínicamente. Cuando se apoya institucionalmente, el entrenamiento es altamente accesible y no requiere aprobación de seguro ni copago», plantea el estudio.

Los investigadores utilizaron el Inventario de Burnout de Maslach (MBI) para medir su trabajo. El MBI tiene tres subescalas: Agotamiento emocional (EE) o sentirse emocionalmente agotado por el trabajo; Despersonalización (DP), trato distante e impersonal de los pacientes; Realización profesional (PA), creencias en torno a la competencia y el éxito en el trabajo.

La puntuación de EE es un constructo clave en el agotamiento relacionado con la atención de la salud. Un aumento de un punto en la escala de EE se ha asociado con un aumento del 7% en la ideación suicida y un aumento del 5-6% en los errores médicos mayores.

El estudio mostró una puntuación de EE media reducida entre los que participaron en el entrenamiento y una puntuación de EE aumentada en los que no lo hicieron. También mostró síntomas significativamente reducidos del síndrome del impostor desde el inicio en comparación con aquellos que no se sometieron a entrenamiento.

«Los participantes de Better Together tuvieron una reducción significativa y estadísticamente significativa en el agotamiento emocional, el síndrome del impostor y una mejora en las puntuaciones de autocompasión», dijo Fainstad.

«Las magnitudes de la reducción de EE fueron sustanciales y más altas que en las intervenciones de bienestar descritas anteriormente», agregó.

El éxito del programa de entrenamiento ha llevado a su adopción por otros 20 sitios de capacitación en atención médica en todo el país. Los investigadores planean estudiarlos todos juntos en el otoño de 2022 para investigar la generalización, o determinar qué tan útiles son los resultados para un grupo más amplio, y la viabilidad del programa de entrenamiento ampliado.

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