Estudios muestran riesgos para la salud mental en dos grupos de nuevos médicos

Una investigación con foco en médicos residentes de primer año, también llamados internos, identificó que hay dos grupos que pueden correr un riesgo especial de desarrollar problemas de salud mental: quienes se capacitan para ser cirujanos y quienes pertenecen a minorías sexuales.

Los estudios, publicados por equipos de la Universidad de Michigan, se suman al creciente cuerpo de conocimiento no sólo sobre los problemas de salud mental en la formación médica, sino también sobre los impactos del estrés intenso en la salud mental en general.

Los datos de ambos documentos provienen del Intern Health Study, con sede en el Instituto de Neurociencia de Michigan y dirigido por el director del Frances and Kenneth Eisenberg and Family Depression Center.

El estudio recluta a médicos que están a punto de comenzar su primer año de residencia para que se ofrezcan como voluntarios para realizar un seguimiento de su estado de ánimo, actividad, sueño y otras medidas durante los próximos 12 meses a través de un dispositivo portátil y una aplicación para teléfonos inteligentes. Su historial médico y de vida, y muestras de ADN, también se recolectan y analizan.

Internos quirúrgicos y depresión:

Un artículo publicado en JAMA Surgery por un equipo dirigido por la profesora asistente del Departamento de Cirugía de la UM, Tasha Hughes, MD, MPH, muestra por primera vez cómo la salud mental de los residentes de cirugía cambia con el tiempo durante su primer año de capacitación, y cómo se compara con la experiencia de los residentes no quirúrgicos.

Hughes y sus colegas encontraron que los internos de cirugía en realidad comenzaron su capacitación con una tasa más baja de síntomas de depresión existentes que sus pares de edades similares en la población general.

Pero al final del año de pasantía, el 32% de los que habían comenzado sin signos de depresión habían obtenido una puntuación lo suficientemente alta en al menos una encuesta sobre el estado de ánimo para ser considerados deprimidos.

Las cirujanas, las que tenían una orientación sexual distinta a la heterosexual, las que no tenían pareja, las que trabajaban más horas en promedio y las que tenían antecedentes de experiencias adversas en la infancia tenían más probabilidades de desarrollar signos de depresión.

Incluso después de ajustar estos factores, los internos de cirugía tenían más probabilidades de desarrollar depresión de inicio reciente que los médicos nuevos en otras disciplinas, excepto cuando se tomaban en cuenta las horas de trabajo.

Entre aquellos que mostraron signos de depresión de nuevo inicio en al menos una encuesta, el 64 % tenía signos continuos de depresión en una encuesta posterior, lo que sugiere problemas persistentes.

Y solo el 26 % de los que dieron positivo en la prueba de depresión informaron haber buscado atención de salud mental durante su año de pasantía, e incluso entre aquellos que obtuvieron una puntuación especialmente alta en su primera prueba, solo el 39 % buscó ayuda.

“Mitigar los efectos del entrenamiento quirúrgico”

«El entrenamiento quirúrgico, especialmente en los Estados Unidos, puede ser un período de estrés intenso, que encontramos que está relacionado con una nueva aparición de depresión», dice Hughes.

«Estos hallazgos sugieren la necesidad de que los directores de programas quirúrgicos, los líderes y los sistemas de salud continúen encontrando formas de mitigar los efectos del entrenamiento quirúrgico, normalizar la búsqueda de ayuda, hacer que el apoyo de salud mental esté fácilmente disponible y prestar especial atención a aquellos con características que podrían ponerlos en mayor riesgo», agrega.

El estudio analizó datos de 12.400 internos, incluidos 2.793 cirujanos en formación, entre 2016 y 2020.

Médicos LGBTQ en formación y depresión:

El segundo estudio, publicado en JAMA Health Forum, utilizó datos de más de 7.000 internos que comenzaron a capacitarse en especialidades médicas o quirúrgicas entre 2016 y 2018 y revelaron su orientación sexual como parte de su cuestionario de admisión. Un poco más del 7% dijo que integraba un grupo de minorías sexuales, incluidos lesbianas, gays, bisexuales u otro grupo no heterosexual.

En total, los puntajes de depresión fueron más altos al comienzo del año de pasantía para los integrantes de minorías sexuales en comparación con sus pares heterosexuales. La brecha creció a medida que avanzaba el año, y las mayores diferencias se observaron en la segunda mitad del año.

La autora principal del estudio es Tejal Patel, quien se graduará de la UM con una licenciatura y una doble especialización en ciencias cognitivas y biología, salud y sociedad. La directora de Intern Health Study, Elena Frank, Ph.D., señala que el proyecto fue parte de la tesis de honor de Patel y que ser el primer autor de una carta de investigación en una revista importante como estudiante universitario es una hazaña rara.

“Factores estresantes únicos”

«Estos resultados indican que los pasantes que forman parte de grupos de minorías sexuales pueden experimentar factores estresantes únicos en el lugar de trabajo que conducen a una disparidad cada vez mayor en la salud mental», dice Patel.

«Es importante tener esto en cuenta porque a medida que los médicos se deprimen más, ello puede conducir a un mayor riesgo de errores médicos y abandono de la medicina. Como resultado, puede ser difícil para los pacientes de minorías sexuales encontrar un médico con quien puedan relacionarse, y quién será el adecuado para ellos», advierte.

Frank agrega que la experiencia de los médicos en formación LGBTQ+ no se ha estudiado en gran medida, y que hasta uno de cada cinco integrantes de la Generación Z se identifica como perteneciente a una minoría sexual.

«Asegurarnos de apoyar el desarrollo de una fuerza laboral médica diversa que refleje nuestras comunidades es cada vez más crítico», dice Frank, científico investigador asistente en MNI.

«Con nuestro gran estudio nacional, nos dimos cuenta de que estábamos en una posición única para poder proporcionar una idea de las posibles disparidades en las experiencias de salud mental y tenemos la esperanza de que nuestros datos estimulen más investigaciones en esta área e informen esfuerzos específicos para facilitar una vida más saludable y un entorno educativo más inclusivo para todos los médicos», sentencia.

 

 

Compartir este artículo

Artículos relacionados

El Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos (INTA) realizó una investigación sobre la sostenibilidad de la dieta chilena, arrojando que la alimentación de cada persona produce diariamente 4,67 kg CO2eq y un consumo de 4.177 litros de agua. Estos valores estarían por sobre las medias mundiales por persona/día (780 litros).