Asma y alergias pueden ser factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares

Cuando la mayoría de la gente piensa en enfermedades cardiovasculares (CVD), es probable que le vengan a la mente factores de riesgo como presión arterial alta, colesterol alto, obesidad y diabetes. Pero la creciente evidencia tanto de la investigación básica como de los estudios clínicos apunta a otra condición común que puede estar asociada con el riesgo de ECV: el asma alérgica.

En un artículo de revisión publicado en Nature Cardiovascular Research por expertos en cardiología, neumología y ciencias de investigación básica del Brigham and Women’s Hospital, los investigadores exponen la evidencia que demuestra cómo el asma alérgica y otras alergias asociadas pueden ser factores de riesgo de CVD y cómo los medicamentos administrados para tratar el asma también puede influir en el riesgo de ECV.

«Muchas personas piensan que el asma es una enfermedad de los pulmones, pero existe un vínculo importante entre el asma y las enfermedades cardiovasculares, como las enfermedades coronarias, la hipertensión y más», dijo el autor correspondiente Guo-Ping, investigador principal en el División de Medicina Cardiovascular de Brigham.

«He estudiado esta área durante más de 20 años, y la evidencia que vemos de los ensayos clínicos, así como de la investigación básica, apunta al asma alérgica como un factor de riesgo importante que los médicos y los pacientes deben tener en cuenta al considerar el riesgo personal», afirmó.

Shi y sus coautores, incluidos Peter Libby, un renombrado especialista en medicina cardiovascular, y Bruce Levy, jefe de la División de Medicina Pulmonar y Cuidados Críticos en Brigham, describen estudios clínicos que demuestran la conexión entre el asma y enfermedades como como enfermedades cardíacas coronarias, enfermedades aórticas, enfermedades arteriales periféricas, accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones cardíacas. También destacan los estudios clínicos que han examinado las ECV y las enfermedades alérgicas relacionadas, como la rinitis alérgica (alergias provocadas por el polen y otros factores ambientales), la dermatitis atópica (eccema alérgico) y las alergias graves a alimentos y medicamentos.

«Las observaciones de estos estudios sugieren que las reacciones alérgicas, además del asma, también son factores de riesgo significativos para las enfermedades cardiovasculares», dijo Shi.

Shi y sus colegas examinaron los resultados de modelos preclínicos y estudios de laboratorio, que apuntan a tipos específicos de células inflamatorias que pueden acumularse en los pulmones, el corazón y la vasculatura, lo que ayuda a orquestar el asma y las enfermedades cardiovasculares.

Tanto los estudios clínicos como los preclínicos señalaron mecanismos compartidos para las enfermedades cardiovasculares y el asma. Los autores observaron cómo los medicamentos para el asma que actúan sobre algunos de estos mecanismos podrían influir en el riesgo de ECV. Encontraron que:

El albuterol inhalado (comúnmente utilizado como «inhaladores de rescate» para tratar ataques de asma agudos) pareció reducir el riesgo de ECV.

Los corticosteroides orales e intravenosos (como la prednisona) parecieron aumentar el riesgo de ECV, pero los corticosteroides inhalados (como el propionato de fluticasona y la budesonida) parecieron disminuir el riesgo de ECV.

Los modificadores de leucotrienos (como montelukast) tuvieron efectos beneficiosos, reduciendo la inflamación, los niveles de lípidos en sangre y los eventos cardiovasculares.

Los anticuerpos contra el asma (como omalizumab) tuvieron resultados mixtos, con un estudio que encontró un mayor riesgo y otros que mostraron un riesgo reducido o ningún efecto sobre la ECV.

Los mastocitos se encuentran entre los glóbulos blancos comunes que se activan mediante la circulación de IgE en pacientes con asma o alergias.

Shi y su equipo de investigación informaron sobre una serie de estudios durante décadas que respaldan la idea de que los mastocitos y la IgE son dos componentes importantes tanto para el asma alérgica como para la ECV con mecanismos similares. Shi y sus colegas también notaron que algunos tipos de células pueden desempeñar diferentes funciones en el asma y las enfermedades cardiovasculares. Por ejemplo, los eosinófilos, otro tipo de glóbulos blancos, parecen desempeñar un papel protector en las enfermedades cardiovasculares, pero contribuyen al asma alérgica . Una mejor comprensión de las funciones de los diferentes tipos de células y los efectos de atacarlas podría ayudar a refinar el tratamiento, el manejo de enfermedades y la evaluación de riesgos.

«Con base en estos estudios previos, ahora podemos preguntar: ¿Cuál es la siguiente dirección que debemos seguir? ¿Cuáles son los puntos más débiles en los que podemos centrarnos? Al conectar el trabajo entre la investigación básica y los estudios clínicos, podemos comenzar a ver el mayor imagina y piensa en las implicaciones para la atención del paciente», dijo Shi.

 

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