Encuentran inflamación del corazón en uno de cada ocho pacientes después de la hospitalización con COVID-19

Una de cada ocho personas que fueron hospitalizadas con COVID-19 entre mayo de 2020 y marzo de 2021 fueron posteriormente diagnosticadas con miocarditis o inflamación del corazón, según una importante nueva investigación sobre los efectos clínicos a largo plazo de COVID-19.

El estudio más grande de su tipo hasta la fecha fue dirigido por la Universidad de Glasgow en colaboración con NHS Greater Glasgow and Clyde (NHS GGC), y siguió durante un año, en tiempo real, a 159 pacientes después de que fueron hospitalizados con COVID-19. Los resultados, que muestran que los pacientes hospitalizados con COVID-19 entre mayo de 2020 y marzo de 2021 tienen una serie de condiciones de salud en curso, se publican en Nature Medicine.

El estudio también analizó por qué algunos pacientes sufren problemas de salud a largo plazo después de la hospitalización con COVID-19. Hasta ahora, se ha especulado que las condiciones de salud subyacentes anteriores pueden estar relacionadas con la gravedad de los efectos a largo plazo posteriores a COVID. Sin embargo, este nuevo estudio histórico sugiere que es la gravedad de la infección por COVID-19 en sí misma la que está más estrechamente relacionada con la gravedad de los síntomas de COVID-19 prolongados de un paciente, en lugar de los problemas de salud preexistentes .

El estudio CISCO-19 (Imágenes cardíacas en la enfermedad por coronavirus del SARS-19), que se financió en mayo de 2020 como parte de una respuesta rápida de investigación de la Oficina de científicos jefe del gobierno escocés con el objetivo de aumentar la comprensión de la pandemia de coronavirus, siguió a los pacientes en tiempo real después de hospitalización con COVID-19 y compararon su salud con la de un grupo de control de personas de edad, sexo y antecedentes médicos similares. Las evaluaciones incluyeron análisis de sangre y tomografías computarizadas y resonancias magnéticas de múltiples órganos, incluidos el corazón, los riñones y los pulmones, además de medir las opiniones de los pacientes sobre su propia salud en curso a través de cuestionarios. También se evaluaron los resultados clínicos, incluida la supervivencia, el reingreso hospitalario y la derivación a clínicas ambulatorias. El estudio está en curso.

Se descubrió que la hospitalización con COVID-19 causa una serie de problemas de salud a largo plazo. Los investigadores encontraron que 1 de cada 8 pacientes hospitalizados con COVID-19 tiene inflamación del corazón, mientras que la inflamación en todo el cuerpo y el daño a otros órganos, como los riñones, también eran comunes. Estos problemas se agruparon en individuos que señalaron la gravedad general de COVID-19 como el principal impulsor de la enfermedad. La capacidad de ejercicio y la calidad de vida relacionada con la salud se vieron notablemente afectadas inicialmente después del alta hospitalaria y permanecieron reducidas uno o dos meses después del alta, especialmente en el caso de pacientes con inflamación cardíaca.

Durante un período de 450 días después del alta del hospital, uno de cada siete pacientes murió o fue readmitido en el hospital, y dos de cada tres pacientes requirieron atención ambulatoria del NHS.

Los pacientes recibieron cuestionarios el mismo día en que se sometieron a análisis de sangre y exploraciones, antes de recibir los resultados clínicos, para obtener una comprensión real de cómo se sentían después de la hospitalización. De estos cuestionarios, haber estado hospitalizado con COVID-19 se asoció con una peor calidad de vida relacionada con la salud, así como con ansiedad y depresión.

El profesor Colin Berry, investigador principal del estudio CISCO-19 y profesor de Cardiología e Imágenes en la Universidad de Glasgow, dijo: «COVID-19 es una enfermedad multisistémica, y nuestro estudio muestra que las lesiones en el corazón, los pulmones y los riñones se puede ver después de la hospitalización inicial en exploraciones y análisis de sangre. Estos resultados cierran una brecha de conocimiento vital entre nuestra comprensión actual de los síndromes posteriores a COVID-19, como Long COVID, y la evidencia objetiva de la enfermedad en curso”.

Según el investigador uno de los hallazgos más importantes del estudio de CISCO es que “la gravedad de la infección por COVID-19 de un paciente, no sus condiciones de salud subyacentes, es lo que está más estrechamente relacionado con la gravedad de cualquier resultado de salud en curso posterior al alta. Descubrimos que los pacientes previamente sanos, sin ninguna condición de salud subyacente, sufrían resultados de salud graves, incluida la miocarditis, después de la hospitalización”.

«Las razones de esto no están claras, pero puede ser que una persona sana que está hospitalizada con COVID-19 probablemente tenga una infección de COVID peor que alguien con condiciones de salud subyacentes que está hospitalizada. Se necesita hacer más trabajo aquí para entender los riesgos, y también sobre cómo podemos apoyar mejor a los pacientes que tienen problemas de salud continuos después de ser hospitalizados con COVID-19», destacó.

Se ha descubierto que la COVID prolongada afecta predominantemente a las mujeres. CISCO descubrió que el sexo femenino estaba asociado con la miocarditis, que a su vez estaba relacionada con un menor bienestar mental y físico. Los investigadores creen que estos hallazgos brindan algunas respuestas que podrían explicar las limitaciones físicas que experimentan algunas pacientes después de la hospitalización por COVID-19.

Teniendo en cuenta la traducción clínica al cuidado de la salud, los resultados resaltan la necesidad de un uso enfocado de las pruebas médicas, el desarrollo de nuevas terapias y la rehabilitación. Los resultados también destacan la importancia de evitar casos graves de COVID-19, como por ejemplo, mediante la vacunación.

El estudio de CISCO se enfoca en personas hospitalizadas con COVID-19, sin embargo, otros estudios que analizan las infecciones de COVID en la comunidad (infecciones que no son lo suficientemente graves como para resultar en hospitalización) han informado datos más alentadores sobre la recuperación de la salud a largo plazo. Los pacientes de este estudio se inscribieron durante la primera y la segunda ola de la pandemia, hasta marzo de 2021, y como resultado, en su mayoría no estaban vacunados.

Entre los pacientes inscritos en el estudio, los factores de riesgo de enfermedad cardiaca eran comunes, incluidos el sobrepeso o la obesidad, la presión arterial alta y la prediabetes o la diabetes.

El estudio, «Investigación multisistémica, cardiorrenal de la enfermedad post-COVID», se publica en Nature Medicine .

 

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