La reducción de calorías reduce la proteína relacionada con el proceso de envejecimiento

Se ha demostrado que la ingesta reducida de calorías mejora la salud y la esperanza de vida en animales de laboratorio, e investigaciones recientes muestran que estos beneficios también pueden extenderse a los humanos.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de Yale muestran que la restricción calórica moderada en las personas reduce la producción de una proteína llamada SPARC, que luego frena la inflamación dañina y mejora la salud en los ancianos. Esto podría ser un objetivo para extender el período de salud humana, según informan los autores en un trabajo publicado en revista Immunity.

El estudio, dirigido por Vishwa Deep Dixit, director del Centro de Investigación sobre el Envejecimiento de Yale, sigue los resultados de un estudio publicado a principios de este año que identificó los beneficios clave para la salud del consumo moderado de calorías.

En el nuevo estudio, Dixit y sus coautores analizaron más a fondo los datos de un ensayo clínico financiado por los Institutos Nacionales de Salud. En el ensayo, conocido como Evaluación integral de los efectos a largo plazo de la reducción del consumo de energía (CALERIE), algunos participantes redujeron su consumo de calorías en un 14 % durante dos años, mientras que otros comieron como de costumbre. Luego, los investigadores rastrearon los efectos en la salud a largo plazo.

Específicamente, Dixit y sus colegas analizaron datos de ensayos para identificar moléculas que son responsables de los efectos positivos de la reducción de calorías y que podrían ser objetivos para el tratamiento terapéutico.

Al buscar cambios genéticos en el tejido adiposo de los participantes después de uno y dos años, encontraron que aquellos que consumían menos calorías tenían cantidades reducidas de una proteína llamada SPARC, o proteína secretada ácida y rica en cisteína, que se ha relacionado con la obesidad, la diabetes, e inflamación.

«Debido a que la inflamación juega un papel tan importante en el declive relacionado con la edad, queríamos comprender mejor si una intervención a favor de la longevidad, como la restricción calórica, funciona a través de SPARC para controlar la inflamación y las respuestas inmunitarias», dijo Dixit. Entonces, para profundizar en las contribuciones de SPARC a la inflamación, estudiaron qué efectos tenía la proteína en las células inmunes de los ratones y en la salud de los ratones.

Los investigadores encontraron que SPARC desencadenó la inflamación al convertir las células inmunes antiinflamatorias llamadas macrófagos en un estado proinflamatorio. Sin embargo, la reducción de la producción de SPARC por parte de las células grasas en ratones redujo la inflamación, mejoró el metabolismo y prolongó su salud a medida que envejecían.

Los hallazgos podrían conducir a la prevención del deterioro relacionado con la edad, dijo Dixit.

«Ahora tenemos una mejor comprensión de cómo SPARC afecta la inflamación y la duración de la salud al actuar sobre los macrófagos. Y puede ser un objetivo útil para inducir los beneficios para la salud de la restricción calórica sin tener que alterar realmente la ingesta de calorías”, agregó.

 

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